不亢不卑  8-17-08

Bogart Memorial Church

經文:羅馬書 12:9-10 (週報


12:9 愛人要真誠。要厭棄邪惡,持守良善。
12:10 要以手足之情相親相愛;要竭誠互相敬重。


基督教是最重視愛的宗教,不管耶穌,約翰或保羅的教導都以愛為中心。耶穌在山上寶訓中講得非常多,而且很讓人心嚮往,因為那是地上天國之實踐。在約翰福音書耶穌強調最大的誡命是願意為朋友捨命。約翰又被稱為愛的使徒,除了約翰福音,約翰一,二書也都一再強調愛的重要。他說我們要實踐愛上帝,必須先愛祂創造的人,愛自己看得見的弟兄姊妹,才能愛上帝。

在新舊約中,只有以斯帖和路得兩本以女性命名。當時女性受歧視的情況下,路得不是猶太人,更是受詛咒的異族摩押人(Moabite),她能被寫入以色列的歷史,實在不簡單。路得的故事就是毫無保留去愛另外一個人。她凡事祈禱,祈求透過她婆婆拿娥美而認識上帝的賜福。路得向我們證明為愛奉獻的價值,以及上帝對忠貞及承諾的重視。路得甚至對拿娥美說:「你死在哪堙A我也死在那堙A葬在那堙C除了死,任何事都不能使我們分離!要是我背誓,願上主重重地懲罰我!」(得1:17)這些話直到今天我們仍用於婚禮的誓約上。路得沒有偉大的事蹟,她只是全心愛一個人,以及盡力付出而已。上帝必然希望這種無私的愛能傳承下去,所以路得被選中成為耶穌的祖先。

保羅除了哥林多前書13章外,他強調除了五倫關係之外也要善待下人,甚至愛奴隸。「愛人要真誠」就是保羅一貫作風。上帝的靈在鑒察我們的言行舉止,如果我們不能用真誠的心來對待別人,那我們也不可能誠心敬拜上帝。我是真性情的人,一根腸子通到底。有一次在台神舉辦夫妻溝通營在熱身遊戲時,每個人要寫出自己最喜歡和最不喜歡的兩件事,結果我馬上被猜出來。但是有些人就很不容易被猜中,當然不是說這些人是不真誠,有時我們和人的關係就是這樣需要有些保留。

有的人幫助他人,會希望接受的人記住他的人情,這是違背主的誡命。山上寶訓主耶穌說:「你們要小心,不可在別人面前炫耀自己的虔誠,故意讓別人看見。這樣做的話,你們就不能從天父獲得獎賞。所以,你施捨的時候,不可大吹大擂,像那些偽善的人在會堂或街道上所做的,為要得到別人的誇獎。我告訴你們,他們這樣做已經得了所能得到的報償。你施捨的時候,別讓左手知道右手所做的,這應該是一件隱密的事。這樣,那位看得見你在隱密中做事的天父一定會獎賞你(太61)。」意思是真誠的人幫助他人,不可求回報。猶太人有善待異鄉人的好傳統,在摩西法律中可以看到必須善待外僑這樣的規定。摩西甚至要求以色列人要愛外僑像愛以色列同胞一樣。(利1933—34)以色列人相信上帝是憐憫人的上帝。因此律法中規定,每到第七年百姓要休耕,自長的莊稼,要分享給窮人、奴僕和客旅,同胞所欠的債也要一筆勾消。平日凡是莊稼人家掉落的麥穗,要無條件的讓貧窮人家撿拾,以求溫飽。這不但是猶太教,也是我們基督教堳颩垠n的教導,兩千年來這個信念影響了歐洲農村的土地倫理,更影響了歐美各國的福利制度,使貧窮與弱勢者得到更好的照顧。比如我們教會充分利用資源,從事幼稚園,支持受創婦女支援中心(SOS)、匿名戒酒協會(AA)等等,都是基督徒疼愛鄰舍的實踐與美好見證。

現代社會不斷的變遷,適應不良的人極易產生憂鬱症,情緒起落不定,對自己、對前途缺乏信心,患得患失,悶悶不樂過日子。反之,一個身心健康的人,對外界的變化,比較能積極應對,不亢不卑,充滿自信,心情愉快。什麼是不亢不卑?就是能正確認識自己,自信、愉快地發揮個人的才智,而不是整日牽掛、毫無喜樂。世界時時在變化,我們只要看看今年以來的油價從一桶$90多美元飊到140多美元,現在總算又回到114美元左右,全世界的民生經濟跟著洗三溫暖。雖然個人、社會、國家、世界,甚至整個宇宙都在不斷地變動,聖經告訴我們,主耶穌永不改變。因此身為基督徒我們對環境的變化,較能正確對待,因為信主的人,更能靠著主所加給的力量,衡量時勢,知道甚麼是可以爭取的,甚麼時候該忍耐等候時機。正如大衛用一顆小石擊倒巨人歌利亞的故事一樣,等候時機者並非弱勢,而弱勢一方並非全無勝算。聖經中到處充滿希望及再獲新生的信息,上帝一再呼籲我們,只要我們願意,我們能夠改變,也能被改變。

日本戰國時代第一個真正統一日本的人,叫豊臣秀吉(Toyotomi Hideyoshi)。當年凡事講求身份階級,出身平凡的他根本就是一個賤民,其貌不揚,他自小被冠上猴子的稱號,是其他賤民嘲笑的對象。豊臣秀吉從賤民一路爬到一國之主,除了他本身的才智,也需要機緣。當年的織田信長(Oda Nobunaga)是一代霸主,行事乖僻,不擇手段。秀吉進織田麾下作工,凡信長給他的任務,事無大小都能辦妥當,信長對他刮目相看。有一次信長考驗他的極限,當秀吉從廊下走過,一股熱辣辣的水柱淋到自己頭上,秀吉伸手一抹,又黃又臭,隨即暴跳如雷:「是誰在我的頭上撤尿!?」舉頭一看竟發現信長束好褲子笑嘻嘻地望著他。信長要考驗他的機智與能耐,結果秀吉沒有選擇逃避,反而衝上去一把揪住信長的衣領說:「織田殿下,你是我敬重的主人,但猴子不會忍受任何人這樣侮辱,今天如果殿下不向我道歉,我絕對不會罷休!」從小到大沒人膽敢碰自己一下,這頭猴子竟膽敢冒犯,信長這下知道自己找對人了。被撇一泡尿在頭上,秀吉沒有揮拳相向,也沒有噤若寒蟬地退下,他即時的反應正是信長所希望見到的。信長知道秀吉是可重用,可造就之才,此後秀吉的仕途也就一路扶搖直上,終於統一日本。豊臣秀吉在挫敗時不會感到自卑,在成功時又不會得意忘形,而在人生道上愈走愈自信、快樂。身為基督徒我們更需要懷抱這種不亢不卑的氣質。

親愛的兄弟姊妹,您活的快樂嗎?如果您的回答是否定時,就是改變的時候了。快樂是人生最基本又是最困難獲得的。佈道家葛培理曾經說過,有一次他進入一間奢華的巨宅探訪朋友時,看見他的朋友躺在游泳池旁讀《怎樣活得快樂》。人人都需要快樂,雖然每人對快樂的定義與要求都不一樣,但是每一個人都會去追求自己的快樂,改善物質的條件或許有幫助,但真正的因素卻不是外在的,而是內心的;不是別人的,而是自己的。這就是為甚麼有人會躲在豪宅內讀《怎樣活得快樂》的原因。保羅要我們以神的饒恕來埋葬過去的不愉快,要以真誠的心,積極重新再來。當保羅寫羅馬書時,他正在羅馬坐牢,生死未卜,但他仍然喜樂,並且鼓勵教會和信徒以喜樂的心情去面對困難。保羅的秘訣是「靠主喜樂」,在逆境中不亢不卑依靠主過一個快樂的人生,在患難中有平安,在平凡的生活中快樂地對別人發出關懷憐憫的心。盼望每位兄姊都能活在主的豐盛裡,做一個自愛、自重、有愛心、有遠見、有見證的基督徒。