晉見新生王

2005.1.2

文:馬太福音 2:1-12 


 SS83(35,1,3,7),89(36,1,2,4)507.RR17(PS84)

按教會曆:待降節是一年的開始,教會曆的前三個節期與耶穌的出生有關。首先是待降節,我們用歡喜的心迎接主的誕生。然後聖誕節、主顯節或顯現節(epiphany: theophany)

聖誕節、主顯節和復活節是基督教的三大節日,從第四世紀的時候才開始慶祝。如同台灣古早的過年一般,要到115日上元才算結束。初代教會則從聖誕節一直慶祝12天,直到主顯節16日,聖誕節慶才算結束。聖誕歌中有首 ”The 12 Days of Christmas” 就是由此而來。大部份的東方正教接受聖誕節是1225日,但是Armenia 的教會認為16日才是聖誕節。

主顯節有甚麼意義? 教會傳統認為這天是耶穌受施洗約翰洗禮的日,另外有一說是慶祝博士來朝拜耶穌,亦即上帝將祂的獨子降生在世,顯現給外邦的博士看見,這是表明救恩將臨到外邦。上禮拜天我們講到以馬內利的信息,今日Tsunami 的災難已經死十多萬人,拜二探訪賴長老時說到:上帝何以容許悲劇和痛苦發生?我們沒有完全的答案,但是從路加福音13:4-5 西羅亞塔倒塌時所壓死的那十八個人,你們以為他們比其他住在耶路撒冷的人更壞嗎?耶穌告訴我們,不是的;要是不悔改,我們也要同樣死亡。由此觀之人類的災難不是上帝的刑罰!耶穌道成肉身,就是表明祂是與受苦的人同在的神。基督的信仰是帶來盼望的信仰,因著盼望給人活下去的力量。

今天的經文Mt 2:1-12是主顯節的來源根據

猶太人的王 v1-6

外邦人來晉見主vs.牧羊人(2). 路加福音強調耶穌的出世是為了全人類;馬太福音則強調作猶太人的王。所以當博士問時,大希律王 (Herod the Great, 主前37 - 4)才會顯得十分恐慌: 希律大帝是一個善用心機、剛愎自用、狐疑成性 、草菅人命、且有偏狂症的人。他曾經因猜忌而殺死妻子, 母親和三個子。也因為博士的一句問話: 「那出生要作猶太人的王的在哪堙H」便差人把伯利琤|境內所有兩歲之下的男嬰都殺了(太二:1 - 8)。從此小小的耶穌連馬槽都不能棲身,就逃往埃及。從馬太引用何西阿書十一章一節:“以色列年幼的時候,我愛他,就從埃及召出我的兒子來。”這是預言的應驗,也是表明耶穌將作猶太人的王 。

星星導路v.7-10

東方博士(希臘原文magi , 7:11, 2:2): 是對星象、天文、醫學和占卜等學有專長的人,在當時的社會頗受尊重。 按早期教會:三位博士可能是 阿拉伯(特土良, 10:30) 巴比倫(Jerome 偽經摩西升天3:13) 或波斯人(克利免,拜火教傳統,徒 8:9, 13:6&8 ) 。民 23:7 記載外邦先知巴蘭來自東方。發展至中世紀稱之為東方三王(詩 篇72:10-11; 以賽亞60:3),聖誕歌據此而譜成 ” We Three Kings of Orient Are”

        在主前5-2 年曾出現 supernova星,會發出奇光,上帝運用這個天文現象,引領外邦博士們,在沒有任何猶太人的舊約背景下,上帝用神跡引領他們來迎接君王的誕生。

 禮物的意義 v.11

博士來朝拜耶穌,他們帶了黃金、乳香、沒藥為禮物獻給他。這些禮物有象徵的意味:黃金獻給君王( 72:10-11 &15),乳香獻給祭司(60:6),沒藥獻給彌賽亞 (歌3:6)。它們預兆著是君王,完全的大祭司,最後是人類的救主。同時沒藥凸顯出耶穌基督將會死,沒藥是為他的死準備的,表示耶穌不是一般的君王,而是背負著人的罪受苦致死的拯救者。

從今日的經文再次反省我們的信仰:

1.  愚頑人心婸﹛G沒有上帝」詩14:1 。

      只有愚憨的才會阻擋上帝的救恩. 也只有狂妄的人才會棄絕上帝如尼采於十九世紀宣佈上帝已經死了。他原是牧師之子,在他的作品 《The Antichrist》盡所能地批評基督教,他迎戰上帝,最後卻付上發瘋的代價,而他發瘋的顯著特徵就是把自己等同於上帝。1917 俄國共產黨統治以後禁止宗教,但是1990年蘇聯垮台,東方正教又復甦。最近美國整個國家被自由主義所隴斷,一直在去基督教化 。但這次美國總統大選,福音派信徒出來支持布希總統連任,基督教精神才得以保全。

2.    「在上帝面前,聽從你們對,或是聽從上帝對呢?」Acts4:19

佇主顯節的時,我們是否能像博士,在上帝與權勢者之間,選擇合上帝心意的抉擇。又是否能像博士,千里迢迢地帶著禮物,來尋訪耶穌一般來尋求上帝的話?

 

 

2:1 希律作王的時候,耶穌誕生在猶太的伯利恆。有幾個星象家從東方來到耶路撒冷;

2:2 他們問:「那出生要作猶太人的王的在哪堙H我們在東方看見了他的星,特地來朝拜他。」

2:3 希律王聽了這話,著急不安;整個耶路撒冷的人也同樣不安。

2:4 希律就召集了所有的祭司長和民間的經學教師,問他們:「基督該誕生在甚麼地方?」

2:5 他們回答:「在猶太的伯利恆,因為先知曾這樣寫著:

2:6 猶大地區的伯利恆啊,你在猶大諸城邑中並不是最小的;因為有一位領袖要從你那堨X來,他要牧養我的子民以色列。」

2:7 於是,希律暗地堨l見從東方來的星象家,向他們查問那顆星出現的準確日子,

2:8 然後吩咐他們前往伯利恆,說:「你們去,仔細尋找那小孩子,找著了就來向我報告,我也好去拜他。」

2:9 聽了這話,他們就走了。這時候,他們在東方看見的那顆星又出現,並且在前頭引導他們,一直來到小孩子出生地方的上面才停住。

2:10 他們看見那顆星,真是歡欣快樂。

2:11 他們進了屋子,看見小孩子和他的母親馬利亞,就俯伏朝拜這孩子,然後打開寶盒,拿出黃金、乳香、沒藥等禮物獻給他。

2:12 在夢中,上帝指示他們不要回去見希律,於是他們從另一條路回自己的家鄉去。