新約與改革

2005.10.30   

經文:耶利米書31:31-34

31 上主說:「時候將到,我要與以色列人和猶大人訂立新的約。 32 我親手領他們的祖先出埃及以後,曾經與他們立約。我是他們的丈夫,他們卻破壞了這約。新的約和這舊的約不同。 33 我要與以色列人民訂立的新約是這樣:我要把我的法律放在他們堶情A刻在他們的心版上。我要作他們的上帝,他們要作我的子民。 34 他們不再教導鄰人同胞說:『要認識上主』,因為全國上下都認識我。我要赦免他們的罪,不再記住他們的過犯。我─上主這樣宣佈了。」


RR12(E363), SS72(E28), 320(E151, S.1,3,4) , 5108E191)

耶利米在瑪拿西王統治約主前7世紀末期至6世紀,出生於耶路撒冷北方的猶大國。他蒙召為先知後,警告上帝選民,拜偶像國家會滅亡,百姓會被擄到巴比倫。他預言人民將回家,重建家園。耶利米傳的是安慰與復興的信息,他透視 了苦難背後的恩典、審判後面的救贖。他是感情豐富的人,克盡先知的職分四十年,卻一再面臨反對、鞭打、監禁等逼迫,因此被稱為流淚的先知( 9:1,13:17 )。英文的Jeremiad(悲憤的)就是從耶利米這個字演變而來的。即使在最悲哀的狀況中,耶利米仍確信上帝對以色列人有正面的旨意,因 此他對約西亞(Josiah)宗教改革很具盼望,但是後來發現只不過是形式上的改革,百姓並沒真心悔改。

1517年10月31日德國威登堡的馬丁路德,將他所看到當時教會違背聖經的教訓列出95條抗議文,貼在威登堡禮拜堂大門上。當中馬丁路德提出三項主要訴求:

  1. 是因信而稱義:教廷所賣的贖罪卷不能贖罪,耶穌才能救贖。

  2. 聖經是教會最高的權威:除路德之外,另一位改革家加爾文更進一步宣示『聖經是上帝的話,教會要建造在上帝的話--聖經的基礎上。讓信徒都明白上帝的話,並且照上帝的話去遵行。』

  3. 萬民皆祭司:他認為每個人都能直接和上帝交通,不必通過神職人員。

路德原本沒有要革命的意思,因教廷的震怒,要拿他治罪而造成對立,宗教改革才形成。今天吟的聖詩320首「上帝是咱安全要塞」歌曲、歌詞都是馬丁路德所作。這首聖詩大約是1529年的作品,之後他及其跟隨者從事宗教改革,面臨一連串的迫害,總是唱這首詩,從中得到許多的力量。J.S. Bach的清唱曲(Cantata)第80首是為宗教改革紀念主日而寫,「上帝是咱安全要塞」總共出現四次。F. Mendelssohn在1830年寫第五號宗教改革交響曲也用這首聖詩作為主要樂章。1989年10月9日百萬東德人在萊比錫高唱「上帝是咱安全要塞」的歌聲中推倒了柏林圍牆。

明天是宗教改革紀念日,我特別選日課表(lectionary)的經文耶利米31:31-34為主題。耶利米30和31章有詩體,也有散文。有學者說31:31-34上帝與以色列人民所訂立的新約,是耶利米書最重要的一段經文,也是耶利米神學思想達到最成熟的紀錄,它是舊約聖經中最接近新約思想的一段經文。主耶穌在最後晚餐說:「這杯是上帝用我的血所立的新約。」(林前11:25)就是由這段經文引申而成。因此新約的應允不單是針對主前6世紀、或是耶穌時代的猶太人,也是為著21世紀的人類。現在讓我們一起來思考到底耶利米與馬丁路德等這些改革者所發出的安慰與希望的信息,對我們今天有什麼意義。

立新約後要不斷改革V.31):宗教除了禮儀以外,還有個別的神秘經驗,如體會上帝和我們同在。人一定要和上帝建立一種發自內心的關係,否則心靈得不到滿足,這種觀念即是來自耶利米31:31-34。在創6、15、17章我們看到上帝與挪亞、亞伯拉罕立約,出埃及記的西乃山立約,其本質是無條件的,上帝是主動地守約施慈愛。耶利米31:31 是舊約中第一次使用「新約」這詞。當人和上帝立約以後,人處在相同的環境當中,日子一久,往往會失去初信時的熱誠,因此造成種種教派的分裂。宗教改革也是一種立約。自從宗教改革以後, 17世紀的三十年宗教戰爭(1618-1648)使得德國經濟蕭條、道德淪喪。此時路德宗在教義和神學思想上逐漸煩瑣僵化、脫離實際,而教會生活也因形式化失去了宗教改革原有的精神和活力。虔敬主義就在這種情況下產生。其代表人物Philip Spener(1635~1705)受清教徒運動的影響,強調信心要與上帝有「神秘的合一」,才能因信稱義達到重生。除此之外,耶穌要我們成為世上之光和鹽。所以基督徒要關心社會問題。使不公義或不應存在的現象在社會上被革除。

  1. 人的背逆:我們看舊約從出埃及以後,不論士師記或先知書的記載,每次太平盛世之後,以色列百姓逐漸忘記上帝,轉去拜外邦的神。上帝就興起敵國來攻打他們,有時亡國有時被擄去敵國。不久上帝又派遣士師或先知來救他們或勸他們悔改。以色列人這樣反反覆覆悔改又違約,但是上帝仍然不忍離去,不計算他們的過錯,甚至又立新約。V.32「我親手領他們的祖先出埃及以後,曾經與他們立約。我是他們的丈夫,他們卻破壞了這約。」這裡把上帝和以色列人的關係比做丈夫與妻子觀念是從先知何西阿來的。新的約和這舊的約不同。「我要把我的法律放在他們堶情A刻在他們的心版上(V.33b)」。因為只有如此才能做到「他們要作我的子民;我要作他們的上帝」(33c)。新約有上帝的兒子耶穌道成了肉體住在我們中間,替我們擔當罪。只要我們相信便可稱義。

  2. 上帝的恩典:至高的上帝竟以無條件的愛與人立約,就是恩典。上帝選召我們是要我們與他建立充滿恩典的關係,使我們得以享受這恩典。保羅在羅104「律法的總結就是基督,使凡信他的都得著義」。基督完全了律法,使人可因信祂稱義,不是倚靠律法。基督教的信息是在人的盡頭指出上帝給我們的出路。當耶穌要被出賣時,他告訴門徒,除非他死,否則復興不會完滿。隨著祂的死,耶利米預告的新約就變得具有更大的意義,因為在這新約中,上帝再度肯定祂要使人類重歸於祂,也要更新天地(太11282328;林前1125;林後36;來88-12)。這裡說明了一個真理:哪裡對上帝有盼望,祂就在那裡出現。所以 希望我們也能在這孤單、困苦的淚眼先知身上看到上帝的拯救,在困境中時時存著盼望。

信仰墮落的關鍵,往往是離開上帝的話,好比:宗教改革前天主教認為教宗的話比聖經更有權威,甚至可以用錢贖罪。這是信仰墮落的第一步。我們受洗也是和上帝立約,所以我們立約後應該照約定來行。但是我們常常因為軟弱而無法達成。正如保羅在羅馬書所說:「我所願意的善,我偏不去做;我所不願意的惡,我反而去做」(羅7:19)。為了要避免這種事發生,最好的方法就是我們要有每天讀經和祈禱的時間,讓我們能每天過著反省與革新的生活。當我們每一個人決志成為基督徒時,都是對上帝呼召的回應,並不是只有神職人員或長執才有被上帝呼召,這個呼召可以幫助我們抵擋世間的誘惑,使我們不致於貪愛世界。同時信仰也不應只在教會內來宣講,我們要積極投入社會,把耶穌所做所傳的告訴別人。盼望透過今天的經文讓我們再次回應上帝的呼召,重拾被召的尊嚴及起初的愛心,來見證上帝的恩典。