基督徒生活原則

 2005.10.23 

經文:帖撒羅尼迦前書5:5-23

5 你們都是光明的人,是屬於白晝的。我們不屬於黑夜,不生活在黑暗中。 6 所以,我們不應該像別人那樣沉睡;我們要警醒戒備。 7 睡覺的人在夜媞恅情F酒徒在夜堻什s。 8 既然我們屬於白晝,就應該戒備。我們要以信和愛作護胸甲穿上,以得救的盼望作頭盔戴上。 9 上帝不是揀選我們來受他的懲罰,而是要我們藉著我們的主耶穌基督得拯救。 10 基督為我們死,為要使我們,無論是死了的或是活著的,都能夠在他再來的時候跟他一同活著。 11 因此,你們要互相鼓勵,彼此幫助,像你們現在所做的一樣。
12 弟兄姊妹們,我們求你們,要尊重那些在你們當中辛勞工作─那些主所選召來勸誡你們的人。 13 為了他們的工作,你們應該用最大的敬意和愛心對待他們。你們自己也要和睦相處。 14 弟兄姊妹們,我們勸你們,要警告懶惰的人,鼓勵灰心的人,扶助軟弱的人,耐心待每一個人。 15 要謹慎,誰都不可以惡報惡,要常常彼此關心,為別人的好處著想。 16 要常常喜樂, 17 常常禱告, 18 在任何環境中都要感謝。這是上帝為你們這些屬於基督耶穌的人所定的旨意。 19 不要抑制聖靈的工作; 20 不要輕視信息的傳講。 21 要詳細察驗每一件事,持守那美善的, 22 棄絕一切邪惡。 23 願那賜平安給我們的上帝使你們完全聖潔!願他保守你們的靈、魂、體,在我們的主耶穌基督再來的時候完整無缺!


  RR5PS19)ss71(E27,s.1,3,5), 321(E152), 508(E190)

學者一致公認帖撒羅尼迦是保羅的作品,也是現存最早的基督教文獻。按照使徒行傳17-18章,它是保羅在第二次傳道旅行時所寫的。依本書3:6說明保羅寫書的原因。保羅那次在帖撒羅尼迦短短時間的佈道,帶來非常可觀的成果,由於保羅被迫害不得不離開帖撒羅尼迦(徒174;帖前19)。他十分掛慮帖撒羅尼迦信徒,於是打發提摩太去問候、並堅固他們的信心。不久提摩太帶著好消息(3:6)回來。保羅那時正在哥林多,於是寫了這前書給他們,時約主後50年或51年間。本書依當時寫信的格式有問安、本文和結語。本文中有很多篇幅在討論終末論,有解決帖撒羅尼迦教會提出的聖潔和主再來的兩個問題,413-1851-11),保羅最後談教會生活的問題來勉勵他們(512-22)。

16世紀德國路德會有一位牧師叫尼可萊(Philip Nicolai, 1556-1608) 1597年寫了兩首著名的聖詩和曲調,1599年集結成冊稱為『永生之鏡的喜樂』。由於這兩首詩不論聖詩和曲調都非常優美,分別被稱為聖詩之后和聖詩之王;聖詩之后是『主若晨星遍照全地(O Morning Star, How Fair and Bright!』,聖歌隊於九月十八日獻唱,巴哈用在清唱曲第1號當中。今天聖歌隊獻的詩就是聖詩之王,有兩種名稱:歡迎新郎歌(Wake, Awake, For Night is Flying)和聖民速醒,長夜快盡Sleepers, wake! A voice astounds us)。這首聖詩之聞名是因為巴哈把它用在清唱曲140號當中,其歌詞取自馬太251-13節。耶穌把天國比做十個童女拿著燈出去迎接新郎。這個比喻是說:人與上帝之間的關係必須自己去建立,去擁有,因為這是無法向別人借的。而且要在基督再來前預備好,若等到基督來了再預備,就太遲了。

今天的經文和前面所提的馬太經文有關連,其關鍵都是要基督徒警醒,因為主何時要來我們不知道,就像小偷在夜堜艙M來到一樣。我用基督徒生活原則為題一起來思考幾個問題:

  1. 警醒:在福音書或保羅書信都提到我們要隨時警醒等候主之再臨。常有會友和我討論在十字架上的強盜,在最後一刻才悔改就進入樂園,如此大家都可作惡,等到臨終前才悔改。不過這裡有兩個問題:1. 妳若一直在罪惡當中,就是被魔鬼所綑綁,被罪惡所蒙蔽,除非有特別的際遇,讓我們有機會悔改,否則最好不要存有這種想法。2. 最近天災頻繁,我們不知道何時是臨終前一刻,所以我們還是要警醒。第5節告訴我們基督徒都是光明之子,既然活在福音的光照中,就要活得與被提的身份相稱,就是要隨時儆醒、嚴謹地生活對於世界的誘惑,要穿好軍裝,把信和愛當作護心鏡,並且把得救的盼望當作頭盔。信、望、愛是基督徒的三個基本生活態度。

  2. 要認真工作:太25章有才幹的比喻,是勉勵人要發揮潛能。帖撒羅尼迦也一樣,保羅說:你們一定記得,我們怎樣日夜辛勤工作,為的是在向你們傳上帝福音的時候,不至於成為你們的負擔(29)。為何他會如此勸勉?因為許多人認為,既然耶穌就要再來,他們應該認真等候,因此有人不再工作。但是保羅提醒他們,他在他們當中所做的工作,不是自私的,乃是全心全意的。顯然保羅的勸勉並沒有隨即生效。所以保羅又說:(V.12-13)我們求你們,要尊重那些在你們當中辛勞工作那些主所選召來勸誡你們的人。為了他們的工作,你們應該用最大的敬意和愛心對待他們。你們自己也要和睦相處。然後保羅指責那些不工作者,並要求帖撒羅尼迦教會弟兄姊妹,要警告懶惰的人(514a)。BTCC有些年輕人一面工作一面考證照,有些一面工作,一面是全時間的學生。他們的精神都是我們應該學習的。

  3.  鼓勵灰心的人、扶助軟弱的人及耐心對待每一個人:教會有一個很重要的功能就是肢體交通,要以愛和接納彼此服事。這裡是指遭遇特殊而意志消沈者以及靈性軟弱者。在我事奉生涯中,遇到許多需要幫助者。我在匹茲堡神學院有一位緬甸同學,他讀神學碩士,那一年是全額獎學金。緬甸學生出國必須每年寄錢回去給政府,除了生活費之外還要賺錢給政府和家用,所以他很辛苦。後來他告訴我,緬甸只有一位神學博士,他想在完成碩士後能繼續唸博士。在這期間他接受我和他的友好教會;美國衛裡公會的信徒的幫助。後來他申請博士班沒被接受。他想改念牧會學博士(D. Min),我請我大哥幫他負擔學費。兩年後拿到牧會學博士,順利申請到附近天主教的神學博士班,學校給他獎學金(tuition free),五年後他得到神學博士學位。我有一次在街上遇到他,我問他為何還在匹茲堡?他告訴我:他畢業後在一家銀行上班,全家都移民來匹茲堡。那些一直要人幫助而不願自立者通常會失去原來受召的心志。那些受幫助後能站起來的,以後都比較會幫助別人。這種人是比較有福氣的人。因為主耶穌說:『施比受更為有福(徒2035)。』所以剛強的要扶持軟弱的,我那位同學若是能回國服務,他就是那位扶持軟弱者。軟弱的要學習漸漸長大成人,如此教會才會慢慢茁壯。

  4. 不要抑制聖神的工作:基督徒當然要追求聖神和我們同在,雖然長老會常被譏笑我們的信仰是不冷不熱。但是這應該是每位信徒的責任,大家要互相激勵,在生活當中活出上帝的旨意,體會聖神的同在。聖神和我們同在絕對不是靈恩運動那種方式,我總覺得追求靈恩運動者在某種程度是把聖神當作阿拉丁神燈,這種心態是不對的。正確的觀念是應該把聖神看成主體,而不是把自己當成主體。今年暑假在馬偕醫院臨床牧會關顧訓練,由於癌症病房許多人決志受洗。其中有一位病人他妹妹是加州靈糧堂會友。在病房探訪時,他決志要受洗。他妹妹要求由靈糧堂牧師主理,當牧師祈禱時直接要求將癌末病人治好,若是沒有就是信心不足。他受洗是禮拜三,原本次週一要到他家去除偶像,結果到禮拜天就過世,連偶像也沒有除。我們要如何分辨哪些事是出於聖靈的感動呢?就是每天要帶著一顆喜樂的心來親近祂,以聖經的信息做為根基,與上帝建立親密的關係,才能明白祂的心意。或許很多人知道當我受聘為BTCC傳道時,我並沒有留在BTCC的打算。我還是以回台神為我下一個事奉場所。但是有位姊妹寫信給我,我唸其中一段:「我不是要假借神的名來說服你甚麼。但是,我們實在不能消滅聖靈的感動。不能不去看或聽神要怎樣帶領我們一起來服事祂。」所以我們平常待人處事都應把上帝排在第一,如此我們就不會抑制聖神的工作。

保羅說了這麼多的勸誡,目的是要我們對上帝有信心、對人有愛心、對基督的再來有盼望。表現於生活當中就是要常常喜樂、不住的禱告以及凡事感謝。這也是基督徒的生活原則。願上帝保守我們每一天都能按著祂的旨意行事為人。