同心合意興旺教會 4-25-10

大波士頓臺灣長老教會

經文:腓立比書 1:5-6, 4:2-3a

RR21, SS, 54, 324, 511


1:5 因為從開始的一天到現在,你們在傳福音的工作上一直都協助我。6 我深信,那位在你們當中開始了這美好工作的上帝一定會繼續這工作,在基督耶穌再來的日子完成它。

4:2友阿蝶和循都基兩位姊妹啊,我勸你們要在主埵P心。3 我忠實的伙伴啊,我也要求你幫助她們兩位。


美國獨立戰爭時,有一小群的兵士在修築防禦工事。那些士兵因長久工作,已經筋疲力盡了。當時的指揮軍官 (sergeant) 卻只坐在那媯o號施令,不肯動手幫忙。一位著便裝的中年人,騎著馬經過那堙A問起原因。那指揮者神氣十足的回答:「先生,我是軍官。 」中年人一言不發,捲起袖子動手參加工作。到工作完成了。他走向那指揮者說:「軍官先生,下次再有類似的任務時,到總部來找我幫忙。」這時軍官才恍然大悟,卻為時已晚。因為那人正是總司令華盛頓將軍(George Washington, 1732- 1799)。

復活節當天我們有舉辦破冰遊戲,進行彼此認識的節目時,素妙姊介紹郭長老,她說:我們教會幸虧有郭長老,才能繼續維持下來。這句話很對,我覺得素妙姊少說了:「我們如果要興旺教會,希望大家不分男女老幼,同心合意,一起來事奉。」因為總司令華盛頓將軍的所作所為,正是主耶穌的教導。祂說:你們當中誰要居首,誰就得作你們的奴僕。正像人子一樣,他不是來受人侍候,而是來侍候人(太 20:27-28)。

上上禮拜在交誼時,有人提起:台語實在很難,比如說:不冷不熱,台語應該怎講?我說:啟示錄形容老底嘉教會是不冷不熱的教會,台語用略溫(lâ-lûn)燒,這種教會主耶穌說要從口中把它吐出去 (啟3:16)!意思是,如果一個教會冷淡還有希望,還可能復興;而不冷不熱的教會,會友懶散,只想維持現狀,把教會當成俱樂部,不求長進,對於屬靈的事,既不感興趣,也不在乎,是最難叫它復興的。同樣地,主耶穌也不喜歡「半吊子」的基督徒,做為基督徒就要熱心事奉主,不然就不要當基督徒。

台灣基督長老教會信徒人數於 2004年為21萬7人,至2007年為22萬6千人,在三年之間只增加大約九千人,每年只呈少數成長。而北美台灣教會卻是負成長,甚至很多教會關閉。近幾年來,每次北美教協(TCCCNA)開年會時,許多牧長都會對北美地區台灣教會的逐漸凋零憂心不已。由於房屋、醫療保險及生活費的高漲,北美有很多教會無法提供足夠的謝禮給牧者。相對於台灣,總會設立傳福會,牧師的福利大幅提升,尤其是配合台灣健保制度的優勢,願意來北美牧會的牧師意願不高。此外客觀環境也不利於少數民族的移民,因此最近幾年美國和加拿大地區的台灣移民不但不增,反而減少,很多人如同鮭魚返鄉一般,等孩子長大或退休之後,就結束美國的工作回國發展或回國養老。另一方面,留學生人數逐漸減少,畢業後,也很難在美國找到工作;有些留學生就算畢業後能留下來,但是由於語言的方便,他們寧願到華人教會聚會,而不願學習母語。華人教會人多節目多,容易吸引有小孩的父母,結果是華人教會愈做愈大,台灣教會越做愈小。北美台灣教會的現象如同資本主義的社會一般,於是貧者越貧,富者愈富。北美台灣教會需要有高度的危機意識,結合現有資源,開創機會,向台灣同鄉傳福音,台灣教會才能生存下去。

保羅在今天的經文,以歡喜的心情感謝腓立比教會在福音事工上的協助(1:3)。教會要發展先要站穩腳步,好教會要有好的結構,在牧師、長老們的領導之下,不斷累積人脈、資源,事工就會越來越開闊。小教會絕不能小看自己,小教會的好處是教會裡的人彼此認識,彼此關心,有歸屬感、有事奉的機會等,這是小教會的優勢,因此教會要成長,就必需比別人更關懷、更勤快、更多探訪、更多事奉、主動了解需要,同心合意用愛來興旺教會。因為教會生命力的彰顯不在於它的規模大小,節目或預算,而是教會是否履行上帝的心意,換句話說就是大家是否同心合意一起事奉。

腓立比教會雖然是新約教會當中最為理想的教會,但是也有緊張的人際關係。保羅提到有兩位姊妹因嚴重的意見紛歧,而影響到福音事工。這種情況,不是只有過去有,今天也一再發生在教會中,只要是人的團體,就會有紛爭。北美台灣人教會也應學習保羅的作風,當教會有紛爭時,保羅勸他們要在主埵P心(4:2)。北美台灣人教會的最大阻擾是來自教會內部。由於每個人看法不同,背景不同,理解不同;雖然是一件小事情,如果沒有包容的愛,都會掀起悍然大波,甚至分裂。分裂並非植堂,不會增長,反而凋零。然而,耶穌及保羅的事奉皆以人為焦點,事奉固然重要,人與人的關係更重要,因為沒有愛,再多的恩賜都是無用的 (林前13章)。

生命豐盛的教會,需要的不只是說得頭頭是道,而是透過事奉、學習同心合一的功課,來彰顯上帝的愛。耶穌說:「有了我的命令又遵守的,這人就是愛我的(約14:21)。」也就是透過順服來愛上帝,所以教會對基督徒而言,就是一種生活方式,我們的責任是「成為教會」而不是「出席教會」。在我來咱教會的第二個禮拜,有個會友建議說:我們禮拜的人數不多,坐得又分散,整個禮拜堂感覺很冷清,如果把後面幾排圍起來,大家集中坐在一起,比較溫暖、熱絡。我覺得這是一個很好的建議,馬上向長老反應,長老委託我全權處理。我上網查了一下,發現這種繩子很貴,兩條繩子大約要100元。剛好那個禮拜有樂齡團契聚會,在分享時,我談到教會有這個需要,希望大家能腦力激盪想想有什麼辦法。沒想到大家反應很熱烈,美年姊說她有窗簾的紅繩子可以把它串起來。素妙姊說她喜歡做剪紙和中國結,她從台灣帶一大捲紅繩子來,可以給教會用。就這樣在兩三分鐘內就把事情解決了。親愛的兄姊,你們看,當我們同心合一的時候,事情是多麼的容易!現在樂齡團契除了定期的聚會以外,計畫在不久的將來借用僑教中心開讚美操的班,藉由讚美操來傳福音。小會成員都很支持這個計畫,計畫由經常費撥款實行,這是一個很好的宣教契機,我們願意用實際的行動去關懷社區的需要。現在正在招募種子老師,有興趣的兄姊可和美年姊或牧師娘聯絡。

保羅說:「我深信,那位在你們當中開始了這美好工作的上帝一定會繼續這工作,在基督耶穌再來的日子完成它」(1:6)他相信腓立比教會從起初開始,就是同心合意的興旺福音,這個美好的工作,一定會繼續下去。保羅有這樣的信心,因為只要我們與主同工,主必成全到底。同樣的,我相信我們教會當初的建立,也是為了要同心合意興旺福音。我們要興旺教會,絕對不能再不冷不熱,教會需要每個人的支持和樂意服務的雙手,初代教會就是因為人人都參與事奉,教會無論在質或量,都能迅速地成長。我希望每個兄姊都能站出來,找到他事奉的崗位「按恩賜事奉」,各盡其能、彼此配搭。願主保守我們的教會能活出小型教會生命的色彩,成為主所喜悅的教會,願上帝恩待台灣教會,復興祂的國!