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教會的元首

2006.05.28

經文:以弗所書1:15-23 

RR 8(PS27), SS71(E27, 1,3,5),167(E67,1-3), 513(E197) (台語版)
歷代的解經家根據:弗 3:1、 4:1、 6:20;腓1:7、13;西 4:3、18;門 10:10、13、22、23認為保羅是在該撒利亞被軟禁的這二年內,完成了以弗所書、腓立比書、歌羅西書及腓利門書,因此這四封書信又稱為「監獄書信」。也有學者認為是在羅馬坐監時寫的書信。不管怎樣,這四封保羅在監獄所寫的書信,卻是書信中最有盼望、最亮麗的書卷。保羅雖然被囚,上帝打開他心中的眼睛,讓他看到「在基督裡的豐盛」,並且將上帝的救贖計畫,有系統地介紹給信徒,書中特別強調合一的重要。以弗所位於小亞細亞的西海岸,是商業中心,為亞西亞省的首府。以弗所城有一亞底米神廟,為古代世界七大奇觀之一,據說廟內的亞底米女神像是由天上掉下來的,以弗所人就以女神的看管者自居(徒19:35)。保羅第二次旅行佈道經過以弗所,第三次傳道則在此住了三年,是保羅傳道住最久的城市。因此和以弗所教會感情深厚,甚至後來經過鄰近的米利都時還特別邀請以弗所長老過來,臨別諄諄教誨如何牧養教會(徒20:18-35)。由於有一些重要聖經抄本並無「給以弗所」等字,所以初代教父暗示這封信可能是給亞西亞教會的傳閱信(Col.西4:16)。
新譯本簡介舉第10節:「上帝在時機成熟的時候要完成的計劃就是:要使天上和地上一切被造的都歸屬基督,以他為首」是本書的鑰句(key verse)。我們今天所讀的經文也說:基督是教會的元首,統御一切。教會是基督的身體,在基督裡要合而為一。現在讓我們一起來思考如何建立一個以基督作首的普世教會。
第21節說:「基督的統治超越了一切靈界邪惡的執政者、掌權者、統治者,和主宰;他超越了現世和來世一切的名號。」在這末世的世代中,很多人去相信魔鬼教或其他異端,所謂異端往往有祕密的組織,權威無上的領袖,過著隔離社會的宗教生活,甚至出現極端的反社會、反理智的社會行為。有的打著基督教的幌子,引用聖經來支持他們的教義,魚目混珠,誤導群眾。如:人民殿堂(Peoples Temple Christian Church)在1978年11月 18日超過900個信徒由教主James Warren Jones 帶領在南美洲的蓋亞那(Guyana, South America)的森林中集體自殺,媒體說這是美國史上最大的宗教謀殺(或自殺)案件,Peoples Temple的信徒平時過著烏托邦式的集體生活(utopian community)。至於為何集體自殺則是一個謎。我敢斷言雖然他們自稱是教會,卻高舉他們的教主勝於基督。以弗所書清楚告訴我們耶穌的統治超過一切靈界邪惡的權勢;超過一切現世和來世的名號。有次我們成人主日學討論到異端,一位弟兄說天主教也是其中之一,因為天主教雖然是以使徒信經作為信仰告白,卻把馬利亞當成聖母來敬拜,馬利亞是耶穌的母親,但她是人,不是神。當天使告訴她:聖靈要降臨到你身上,將誕生的聖嬰要被稱為上帝的兒子(路1:35)。馬利亞很清楚自己的角色與受揀選的恩典,因此回應說:我心尊主為大;我靈以上帝─我救主為樂;因為他顧念他卑微的婢女(1:46-48)。偏偏天主教將她高舉為聖母,超越基督的名號,來加以敬拜。有時我們也會陷入這種情景而不自知。耶穌在太6:24說:「沒有人能夠伺候兩個主人。….你們不可能同時作上帝的僕人,又作錢財的奴隸。」所以若我們愛物質勝於愛基督,就是重視其他東西超越基督的名號。不可不慎。
天主教的神學,對教會及其權柄有獨特的解釋,不但教會對教導聖經的權柄高於聖經及其詮釋,而祭司的權柄又足以控制教會的聖禮生活。教宗碧岳九世(PiusIX)在1854年12月8日公開宣佈聖母無原罪(Immaculate Conception)後,1870年更進一步在第一屆梵蒂岡大公會議,裁定教宗無誤,指教宗對整個教會就信仰與道德問題所作出的宣布,是絕對無誤的。問題是教宗也是人,一個人如何有能力在普世教會擔上這樣重大的角色,在上帝面前教宗和我們一樣都是罪人,都需要上帝在基督耶穌理赦免的恩典。我深信審判的主權在上帝,一旦教宗成為信仰與生活的中心時,在理想和實際執行時難免會有偏差,等於是在扮演上帝的角色,這在信仰上是很危險的。記得我剛上任不久,有次和一些兄姊聊天,忽然有一位兄弟說:林傳道當你離開時,不可帶人離開BTCC。當中有位姊妹馬上接口說:不會啦!林傳道不會帶人離開。我很感激這兩位兄姊,一位提醒我要以基督為教會的元首,而這位姊妹了解我的為人。我回答說:如果我能在BTCC牧會到退休,退休後我會到我兒子那裡;若是我被革職,見羞死了還能帶人出走嗎?我相信基督是教會的元首,傳教者離開教會後,基督會眼睜睜的讓教會停擺嗎?如果傳教者認為這個教會或機關沒有我不行,除了自己患大頭病之外,就是不把基督當成教會的元首才會有這種事情發生。
保羅說:教會是基督的身體,意思是說凡立志成為基督徒,就是重生的人,就是在基督埵角F神的兒女,成為基督身體的一部分。1978年台灣基督長老教會召開第25屆年會時,討論有關向全世界請求支持建立台灣為新而獨立的國家的「人權宣言」是否列入總會紀錄,及高俊明牧師續任總幹事案。因為不符合當時政府的利益,於是想辦法滲入總會要把這兩項議案否決掉。年會的第一天,布農區的牧長被帶去國民黨「集訓」,國民黨社工組派人,賄賂五十位議員,要他們全力反對二議案。有一位議員後來說:我看到同工在算錢,好像猶大在算三十兩銀子,很難過。乃暗中通知議長,全面反撲,終於在驚濤駭浪中堅守住「人權與鄉土是上帝所賜」的信念。1980年高俊明牧師以藏匿施明德的罪名被捕。1981年總會決議無限期讓高俊明牧師當總幹事。政府一再施壓並傳話給長老教會:「如果教會承認高俊明牧師犯罪,高牧師馬上可以離開監獄。」但是總會很清楚地表示說:「高牧師所做的乃是信仰告白,是作為基督徒應該有的責任。」當時的長老會不畏艱難,為台灣人民的生存與安全發聲,成為見證基督的教會,在艱難中教勢漸長,沒有妥協,只有用堅定的信仰繼續傳揚主耶穌與弱者同受苦難的恩典信息。
今天當我們說到教會是基督的身體時,我們是否有智慧地選擇我們的角色和戰場呢?我們知道印度國父甘地非常心儀山上寶訓,有一次甘地在南非要進白人教會時被拒於門外,此後,一生不再踏入教會,但是他的無抵抗主義卻是源自山上寶訓。因此我們要時常省察我們是否把人拒於恩典之門外?我們要學習透過耶穌的眼睛看世界;透過耶穌的慈悲心看人,罪犯、妓女、弱勢團體都是我的朋友。教會是基督的身體,雖然教會有種種缺點和爭端,有時甚至犯下了嚴重的罪行,但是兩千年來,是教會把信仰耶穌基督的火炬一棒棒地傳遞下來;有力地呼召勞苦擔重擔的人們來安歇在主耶穌的懷裡,受洗,成為基督徒。盼望上帝打開我們心中的眼睛,看到更高的境界,讓我們看到今天我們在地上所做最平凡的事,如:探訪病人,安慰鄰居、幫助弱者、服事教會等都具有永恆的意義,都是同享在基督裡無比豐盛的恩典。