才德的婦人

09-24-06

經文:箴言31:10-31


 RR 1(Psalms 1); SS 53(E12), 4332 (E169), 516 (E199)(台語版)

台語說:好酒沉甕底。箴言最後一章結論以希伯來離合詩(acrostic)的形式描繪賢妻良母的典型,不是因為美貌,而是因為敬畏上帝(31:30)。箴言以「敬畏上帝是智慧的開端」開始,也以智慧結束。正是這句話的最佳註腳。賢婦讚歌與智慧讚歌(8:22∼36)都是箴言的主題。箴言12:4說:才德的婦人是丈夫的冠冕;貽羞的婦人如同朽爛在她丈夫的骨中(12:4)。這段經文教導我們婦女的內涵,今天雖然因女性意識的抬頭與當時的背景有所差異,但它對於今日的婦女,無論是家庭主婦或職業婦女仍有很高的價值與肯定。本段經文以「賢慧的妻子,她的價值遠勝過珠寶!」 (v.10)作引言,猶如西方諺語所說的:「成功的男人後面必定有偉大的女人。」
這首詩歌將箴言18:22:得著賢妻是蒙耶和華的恩惠這的思想發揚光大,因為它將以色列當時的一個妻子所扮演的統籌家務和敬畏上主的角色發揮得淋漓盡致。我們要如何找到一位適合的配偶呢?很多人把這是當成一生的重大抉擇,戴德生在他的傳記說:從青春期(teenage)開始,他就每日為將來的終身配偶祈禱,後來上帝果然賞賜佳偶。一個真正相配的婦人一旦找到了,就覺得千辛萬苦也值得。才德的婦人價值遠勝過珍珠,真是無價之寶啊(v.10)。
今天的經文所描述的才德婦人,她必須是凡事規劃、條理分明 (v.15、17-18)、勤儉不苛刻 (v.13-14、17、19、21-22)、是能幹的供應者(v. 13-14、27)、她不但會持家,更是精明的投資者(v. 15-16,24),效果卓著(v. 17),事半功倍、勝任愉快(v.18、 v. 27),雖然樂善好施(v. 20),仍然不虞匱乏(v. 21)。她知道如何使丈夫在人面前表現出色 (v. 23)。她觀察細微(v. 27),以能力和威儀教導子女 (v. 25),而這一切都是出於一顆智慧和仁慈的心 (v. 26)。讀到這裡我們是不是會讚嘆如此完美的女性哪裡找?還好聖經作者一開始就說:「才德的婦人誰能得著呢?」暗示我們這樣的婦人是世上十分稀有的。但正如登山寶訓的崇高目標一樣,雖是今世難以達成的境界,它仍是上帝所設立的一個理想情況,提示人朝此方向努力改善。但是如果我們把婦女改成母親,母親宛如是上帝的縮影,由母親的身上我們多少可以感受到這些美德,甚至看到了上帝自己。
才德的婦人是信仰的傳承者:提後書1:5說到提摩太的信仰是藉著兩位才德的婦人傳承,那就是她外祖母羅以(Lois)和母親有妮基(Eunice)。所以以後提摩太成為保羅最佳助手並非偶然。約翰衛斯理的母親蘇珊娜一共生了19個孩子,想想看,一個有19個孩子的媽媽,她的生活會怎麼過?但是蘇珊那堅持每天晚上孩子睡覺之前,和孩子一起讀經禱告一個多小時,然後再開始做家事。後來雖然只有11個孩子活存,卻個個成就非凡,約翰衛斯理在英國掀起大規模的奮興運動,復興已經腐化了的英國國教。我自己也有同感,母親在我尚未就學時就教我讀白話字,使讀聖經成為我生活的一部份,如此,宗教教育自然形成。
才德的婦人是家庭的代禱者:奧古斯丁家境不豐裕,母親是虔誠的基督徒,父親是異教徒。他年輕時極為叛逆,母親摩尼卡為了奧古斯丁的得救流淚禱告了將近三十年。奧古斯丁29歲到羅馬擔任教職時,身染重病,突然記起童年生病時母親祈禱的影像,深受感動而生出悔過之意,此後認真追求基督真理,終於在33歲復活節受洗歸入教會,往後過著刻苦嚴謹的生活。他研究神學,著書立論,成為教會的領袖。他母親的祈禱,終於得著回報。母親過世後,奧古斯丁為她立碑,並在其著作《懺悔錄》中,寫下了極為感人的紀念文。他說:「上帝呀!假使我配稱你的子民,那是由於你賜給我一個母親。」
才德的婦人是教會事奉的動力。伯大尼家庭的兩姊妹,瑪麗亞和馬大,她們是教會事奉的典範,現在我們仍稱讚很會事奉的婦女為馬大姊(Sister Martha);而馬利亞則散發出自信、有自覺的智慧。另外教會關懷的動力也是婦女 (徒9:36-39)。當我們要看教會的動力服事是否健全,請看婦女會就可得到答案。記住當耶穌在各各他被釘十字架和復活時,最先到墓地的不是男人不是學生,而是一群婦女(太 28: 1, 8-10)。雖然福音書的作者輕看婦女,像5000人吃飽的神蹟中並不計算婦女和小孩,但教會聚會的動力卻是在婦女(徒16:13-14; 17: 4, 10-12)。一般說來,婦女還是比較內向。我安排早禱會時,問男士時大部分都馬上答應,而問到女士大部分婉拒,所以呼籲婦女要盡量站出來檯面上讓教會更有活力。
最後我要以兩位女性,其中一位是聖經人物。我們知道舊約以斯帖記是記載一位美麗女子以斯帖的故事。故事發生於猶太人被波斯帝國統治的時代,波斯國王亞哈隨魯王好大喜功,在一場國內外顯要人物參加的國宴,他暢快之際為炫耀王后瓦實提之美貌,派人請她出席,瓦實提不肯,國王一怒之下乃廢其后位。以斯帖原是位孤女,由叔叔末底改撫養長大,長得十分貌美,深得國王歡心,也得到眾人喜愛,於是由卑微平民躍身成為波斯國皇后。她雖貴為皇后深得國王寵愛,但在國王面前卻很難有平等的地位。當時在波斯的猶太人正面臨嚴重的危機,他們的成功惹來嫉恨,以致宰相哈曼密謀殺害全部在當地的猶太人。以斯帖是位勇敢、智慧的婦女,她冒著生命的危險,將哈曼欲加害同胞的計謀告訴國王,使得族人性命得以保全,甚至受尊榮。  
無獨有偶,過了一千多年,同樣在波斯,有一位皇后Scheherazade也是有才德的婦人,解救千萬婦女同胞的故事。一位仁慈愛民的國王發現皇后荒淫,於是痛恨女人,誓言每晚跟一個女子同房,到天亮即把她處死;這樣年復一年,持續了三個年頭,整整殺掉了一千多個女子。國王只顧逼宰相,每天替他找女子供他取樂、虐殺。百姓帶著女兒逃命,宰相找遍整個國家,找不到一個女子。宰相的女兒不忍看到女子受害,不顧父親反對,自願陪國王;她對國王講故事,但天亮故事還未講完,國王欲知後事,暫代下回分解;第二晚她再跟國王說故事,但到緊張處又天亮了.....這樣宰相女兒一夜復一夜地講,講了一千零一夜,到最後國王的個性被這位才德的婦人影響而恢復為仁君。1888年俄國作曲家林姆斯基.高沙可夫,根據天方夜譚完成四樂章管絃樂組曲,其優美的旋律與扣人心弦的情節,成為他的最佳代表作。
聖經像一面鏡子,能照出人的真像來,讀上帝的話能使我們更認識自己,知道自己的有限,才能謙卑下來,力求長進。這禮拜的週間查經剛好是查哥林多前書第一章,保羅對哥林多信徒說:揀選是上帝給基督徒最特別之恩典,因此上帝在揀選哥林多信徒時,捨有智慧的而揀選那些被人認為軟弱、卑賤的人,祂甚至揀選世人所輕視、厭惡、認為不足輕重的,透過十字架,基督成為他們的智慧,來使堅強、聰明的人羞愧,讓他們在上帝面前無可誇口。若從這個角度來看,才德婦人的形像似乎又並非那麼遙不可及。就好像在教會堙A雖然不是每個人都能成為長老或執事,然而,每一個基督徒都應該努力去扮演好自己的角色。因此有才德的婦人是適宜於每一個基督徒的。我們不但要自己追求,更要鼓勵別的信徒來追求。因為才德與智慧都是值得我們付出代價去追求,而且,只有敬畏上帝的人才能得到。