新造的人

4-15-07
經文: 哥林多後書 5:16-21
RR9 (PS32), SS308(E142), 382(G147), 510(E191) 

新造的人應該表現和舊的人不同,新造的人有重生經驗願意為主奉獻金錢、時間、才能。除此之外新造的人也願意將福音傳給人。有關奉獻我講過好多次,但是今天要強調的是當你成了新造的人之後要如何在金錢方面奉獻給主。
美國石油大王洛克斐勒(Rockerfeller, 1839~1937),勤奮能幹,生前全副精神做生意,不擇手段,賺進億萬財富。最近Fortune報導說他的財富占當時全國1/65,而Bill Gates 的財富占全國1/152,可見他是美國有史以來最有錢的富翁,他到年老才信主。信主後重生的的經驗使生命改變,對金錢的看法也徹底改變。他領悟到施比受更爲有福的真理後,反過來開始捐輸施給需要的人。1892年他創辦芝加哥大學,這所學校規模龐大是他一手捐錢創辦,心也放在上面。他請充滿智慧的宣教士哈柏(William Rainey Harper)爲首任校長。兩人合作使芝大成爲世界著名學府。他在1913年成立洛克斐勒基金會,爲促進人類公共衛生及醫療設備努力。他在曼哈頓起造河濱教會(Riverside),請有名的Forsdick牧師駐堂,他每禮拜都在那裡禮拜。又在河濱教會對面建一座大樓,作為總會事務所,讓各教派免費使用,暱稱為church box,RCA的總會事務所也設在那裡。洛克斐勒於97歲別世,墓碑上寫著:「我在地上投資都會過去,但在天上的投資將存到永遠。」
約翰3章耶穌告訴尼哥底母:人若不是從水和聖神生的,就不能成為上帝國的子民。所以重生是聖神在你裡面。奇異恩典(Amazing Grace)是一首會外人士也熟悉的聖詩,作者約翰牛頓(John Newton,1725-1807)在倫敦出世。母親是每天讀聖經、祈禱虔誠的基督徒。母親天天教他讀聖經。牛頓四歲時會背金句及詩歌。母親生前希望他長大後做牧師。他七歲時母親病逝。父親是船員,以後父親再婚,新母親不信耶穌,他漸漸把信仰忘了。十一歲跟船長父親出海,在船上學壞了。在這期間他幾次悔改,但是都因沒有恆心而失敗。最後他在一艘販賣奴隸的船上服務。1748年往英倫航程中在船主的書架上,看到由金碧士(Thomas a Kempis)所寫的「效法基督(The Imitation of Christ)」一書,深受感動。他在大海中有如先知約拿,經歷狂風大浪後竟然沒死,才體會上帝奇妙恩典的偉大。這次他終於悔改歸主。他決心去讀神學院,後來在英國聖公會當牧師,果然成為主所重用的器具。在1773年的一次講道準備講章時,忽然覺得四十多年來一直感受到自己原是不配,全賴上帝奇異恩典的救贖,讓他成為新造的人,才可為主使用。他因感受自己算不得甚麼,卻蒙上帝拯救,而寫有名的《奇異恩典》這首詩。
反觀我們很多基督徒在洗禮後行事為人,和從前並沒有兩樣。在教會裡牧長們在中會、總會爭先恐後要做老大,發號司令,選舉之惡質不比社會遜色。有時為了搶醫院董事職位搶破頭。搶不到醫院董事職位的人只好在神學院當董事,結果把神學院弄得烏煙瘴氣 。他們全然忘記耶穌的教導。耶穌說如果我們要做僕人的模式;你們當中誰要作大人物,誰就得作你們的僕人(太20:26)。
至於傳福音,若是我們不知道如何與人談道,沒有關係我們可以用見證來引人歸主。根據統計因基督徒見證來信主的比例最高。所以只要洗禮後好的行為一樣可帶人到教會。自從我來BTCC以後就把同鄉會當成宣教區域,所以積極擔任幹事、參加同鄉會活動,教會也配合同鄉會主辦的活動,若有節目我也會請他們協辦。我們盡量和他們有好的接觸,總有適時的機會可和他們談道。教會是集大家的力量來支持宣教的最小單位。上次我們討論要加入教派否的時候,我曾答覆吟洲姐我們若加入教派,教派可幫忙我們做宣教。其實宣教有多種形式。一個教會或幾個教會派宣教師,或是以密集短宣的方式派一隊人去定點作短宣,或以金錢支持短宣工作。宣教事工最簡單的方法是奉獻金錢;每年教會為台灣四所神學院奉獻,我認為不夠,應該加上RCA兩間神學院;又我原來每年固定為我的母校Pittsburgh神學院奉獻也納入教會體系,由教會轉去Pittsburgh神學院,因此Pittsburgh神學院也寫信來感謝我們教會的關心。
去年台神林院長來時向幾位長老提起要我回去台神幫忙的事,當時在場人員一致共識,所以我在長執會提案通過,於去年11月至12月初教會給予公假,我自費回去幫忙兩個禮拜,並且利用晚上探訪BTCC的台僑。台神的圖書館長一直懸缺等我三年,最近他們終於登公報徵求圖書館員和館長。館長方面有兩位輔大圖書館碩士應徵,由於我的極力推薦,台神已經錄取比我早我一屆的學姊。三月時館員面談,剛好我人在台灣,所以面試時台神發展主任也請我去,錄取一位輔大圖書館系畢業,後來加修博物館碩士,因為台神有一批阮美姝贈的228史料,為了以後史料的整理與展覽,有博物館背景,更能駕輕就熟。這位新館員四月上班,但是為了博物館碩士需要在五到七月到新加坡博物館實習。當時我答應他們,六月我可去幫忙兩禮拜,因為那時正好期末考試,沒工讀生,很需要人手。我向長執會提出用我個人的假期,在六月有兩個禮拜再度回台神幫忙。為何這個工作這麼迫切?因為今年台神研究所部分要送申請文件讓教育部立案,圖書館是很重要的一環。台神在全國所有神學院當中最符合教育部規定,但是圖書需要10萬冊,還差一半,全國大概只有輔大神學院夠格,但是輔大神學院對立案不感興趣,原因是輔大有宗研所。教育部立案的好處很多不用贅言。所以要在近期內拼業績,好讓教育部評鑑時容易過關。台神圖書館想以五年內達成目標。所以當他們要向教育部報備台神館藏特色時,館員還用email來求救,我盡所知把一些重要有特色的藏書列出清單。不僅如此每次回台都多少帶幾箱書回去湊熱鬧。為何我如此熱中於幫忙台神圖書館,不但自己花錢買書、買機票,而且回來照常工作,準備講章、查經和成人主日學。因為我認為這是很重要的宣教事工。宋泉盛牧師說:神學院是教會的心臟,而且圖書館又是大學的心臟。我覺得過去教會素質差,可能是神學院的師資、資源差,這是惡性循環,若是神學院體質改變,希望能教育一些好牧者,或許我們要花20年才會看出成果。但是這樣台灣教會才有前景。我的幫忙希望能為BTCC的宣教事工盡一點心意。天國是不分宗派、教會,我們應該要有寬廣國度觀,宣教事工也應有這種氣度。宣教事工不是紙上談兵,是一種委身然後下定決心去實踐,希望以後教會的宣教事工能朝這方向邁進。
我們常常用公義檢視國民黨,但教會有沒有反省的能力?我們身為歸正教會(Reformed Church in America)的一員,就應該名符其實,時時刻刻要反省,不要鴕鳥心態以為表面沒事就好,而忽略了公義。希望我們能以成為新造的人自詡,言語行為相符,讓主褒獎說:好又盡忠的奴僕。    

 

Acts 8:14 在耶路撒冷的使徒聽見撒馬利亞人領受了上帝的信息,就派彼得和約翰到他們那堨h。

8:15 兩人一到,就替信徒們禱告,要使他們領受聖靈。

8:16 因為當時聖靈還沒有臨到他們當中的任何人;他們只是奉主耶穌的名接受洗禮。

8:17 於是彼得和約翰給他們按手,他們就領受了聖靈。

 

Luke 3:15 人民的希望提高了,大家心堬q想,也許約翰就是基督。

3:16 因此約翰告訴他們:「我用水給你們施洗;可是,有一位能力比我更大的要來,我就是替他脫鞋子也不配。他要用聖靈和火為你們施洗。

3:17 他手堮陬袺偕腄A要揚淨榖物,把麥子收進倉庫;至於糠秕,他要用永不熄滅的火燒掉。」


耶穌接受洗禮
太 3:13-17 可 1:9-11

3:21 一般人民都接受洗禮,耶穌也來受洗。他在禱告的時候,天開了,

3:22 聖靈有形體的降在他身上,彷彿鴿子。從天上有聲音傳下來,說:「你是我親愛的兒子,我喜愛你。」