慎防異端

經文: 歌羅西書1:15-28

7-22-07

   RR4(PS16), SS 27(E7,1,3,4,6), SS151A(E59), 507(E189)

歌羅西一直都是學者所爭議的一本書信,早在主後140年左右Marcion就主張把歌羅西115-16頌讚「耶穌基督君臨宇宙萬有的主」刪除,當然Marcion的作法不足以為意,因為他認為有兩個神,一個是舊約的神,是創造者,也是律法和公義的神;另一個是新約的神,是耶穌基督之父,也是恩典與救贖的神。他於144年被羅馬定為異端開除。歌羅西書的末世論及有關洗禮的教義,有異於保羅的其他各書。因此許多學者認為歌羅西書不是保羅所寫,可能是他的門徒後來的偽託之作。但不管如何並不影響此書的價值。本書一開始就強調耶穌是神,是造物主,是萬物存活的根源。一切的奧秘和智慧都會在耶穌基督身上找到,我們不需要到別處去尋找。從15節到23節是經典之作,曾被初代教會採用作聖詩吟唱。這裡保羅強調耶穌是主,今天我們所唱的回應詩聖詩151A就是回應這個主題。

上次講道時我說到保羅書信習慣先解釋教義性問題,再談生活原則。因此歌羅西前兩章是深奧,又寶貴的教義探討,它討論基督的地位。歌羅西在第一世紀,位於通往東方的貿易要道上,受到各種文化刺激是孕育異端的溫床,歌羅西教會內的異端包括半猶太神秘主義和半東方禁欲主義,有人敬拜天使,也有人自以為自己是洞察屬靈奧秘的智慧。通常這類異端並不直接抗拒基督教,而是把其他的神秘信仰混入基督教的思想體系裡。其中影響最大的是諾斯底主義,他們說:基督和簡單的崇拜形式對剛入門的信徒還算可以,但要認識 「神的深奧道理」,則需要有更深的步驟和認識。他們認為宇宙有兩種層面一是屬靈的,一是屬物質。上帝是屬「靈」的,而這個世界是屬於「物質」的。屬靈是好的,屬物質的人類是邪惡的。因此屬靈的上帝根本不會親自管理邪惡的世界。上帝會派基督來世界,因為世界邪惡,所以基督不可能和人一樣生活在世界,人們所看到十字架上的基督只不過是影子,這就是諾斯底主義教義中的幻影說{Docetism}。因為他們認為基督不在十字架上為人類犧牲生命,所以耶穌並不是得救唯一途徑。他們認為得救可依靠知識。保羅當然無法接受這種信仰,因此寫信鼓勵歌羅西信徒要在信仰上見證,不要被邪說混亂了信仰。我們不要小看異端的勢力,事實上美國到今天依然有諾斯底協會(American Gnostic Association)這種組織,他們由一些諾斯底主義教會所組成。現代人倡議:個人的獨立自主精神,強調人有權隨心所欲、做自己所要的選擇。如台灣社會很流行的一句話:「只要我喜歡有什麼不可以。」但是這些自由並沒有帶來應許中的自由;反而導致了群體和道德的淪喪與混亂。譬如:兩三個禮拜前智惠姊與她的妹妹一行人到Boston Chinatown 吃中餐,她的妹妹送她們去餐廳後,轉去停車的途中被當眾搶劫滾到車外,幸好沒有受傷,但是她心靈的創傷與驚嚇卻久久不能平復。此外只要我們打開CNN隨時可聽到世界各地發生的暴力事件。我們會發現自己根本無法脫離社會只強調獨立自我。社會上有志之士正積極地摸索著出路,希望可以重建人類破碎的關係,找到生命的意義。此時如果教會只關心自己本身的需要,將會錯失一個宣教的大好良機,如果教會只是關心靈性增長、查考聖經,以及舉辦退修會是不夠的。我們要有落實信仰的途徑,必須讓這個世界看見:基督教不只是個人的信仰,也不只是個人的救贖而已。基督教是一個整全的生活系統,足以回答所有自古以來長存的問題:我從哪裡來?將往何處去?生命有何意義和目的?

身為基督徒我們要時時提醒不要被異端所迷惑。有些異教我們很容易區分,如:撒旦教我們絕不會被他們所迷惑。以前教會對異端很嚴厲,所以信徒很容易分辨。但是現代教會對於偏差的教義的教派(類似異端quasi heresy)採用比較友善的說法,我們稱之為旁支(cult),因此更容易讓信徒陷入迷惑當中。如:耶穌基督末世聖徒教會(摩門教),他們不抽煙,不喝酒,重視家庭生活,有很好的生活見證。他們重敬拜和權威,有一套完整的訓練機制,每個信徒都要參加事奉,除了極少數總會人員,一概不受薪,都是帶職業事奉。他們的熱誠與忠心,值得我們學習。但是談到信仰,他們不是信一位上帝,而是信三位上帝,是多神教。他們相信上帝依然持續不斷地賜給先知新的啟示,也就是教會內最高權位的人來教導眾信徒。他們雖然讀聖經,但需要摩門經來確定,由於對聖經沒有完全的信心,因此他們對真理的堅持,是隨著環境及先知的啟示來轉變。他們非常熱心宣教,兩人一組挨家挨戶傳教,最好對付的辦法是拒絕他們進來家裡,連他們留下來的刊物也不必要去讀。

除了基督教內的旁支,今天我們還面臨現代思潮的衝擊,其中最嚴重的挑戰是與自然主義的對立。基督教相信有一位超越的神,世界還未成形之前,祂已存在,祂是萬物終極的本源。也是宇宙的管理者。自然主義者相信大自然的形成已足以解釋各種事物的存在。自然就是存在的一切,生命來自原子偶然的碰撞,最終進化成今日我們所知的人類的生命。這兩大系統是完全對立的,廣義而言,自然主義甚至包括某些形式的宗教,這些宗教認為神靈是存在於自然之中,例如新興宗教(台灣的民間信仰、法輪功或日本奧姆真理教)和新紀元運動(將迷信、邪術和東方神秘主義重新包裝以迎合現代人,如:超覺靜坐)。再加上教會內充斥著成功神學,崇尚富有、知識、地位等等。以上種種的異端更勝於保羅時代,雖然困難重重,我們卻不該膽怯或灰心喪志,因為信仰告訴我們,真理至終會得勝。保羅在v.25說他的任務「是要充分地把上帝的信息傳開。」這也是今天基督徒的任務,首要我們一定要先了解我心中真正信仰的是什麼?在我們生活當中如上所述要找出信仰的對象並非難事。許多基督徒膜拜「事業成功」之神,或「自以為是」之神,膜拜的程度甚至超過對上帝的信仰。因此我們要時時警醒、查驗自己的心,並身體力行地活出信仰。如果我們無法與朋友或鄰舍分享基督教是可以經歷的基督教,或解釋自己為什麼要相信基督教,我們要如何為信仰辯護?又如何能實踐出來呢?

最後保羅勉勵我們,只要我們願意用心尋覓,祂會賜給我們智慧,幫助我們走出混亂,引導我們發現真理。只要我們願意盡心去做,上帝將會幫助我們展開新的生命,保羅說:「基督會在我們的生命堙A我們也要分享上帝的榮耀。」(v.27)只有這樣,我們才能以動人又有說服力的方式來為信仰辯護。

 

基督和他的工作

1:15 基督是那看不見的上帝的形像,是超越萬有的長子。

1:16 藉著他,上帝創造了天地萬有:看得見和看不見的,包括靈界的在位者、主宰者、執政者,和掌權者。藉著他,也為著他,上帝創造了整個宇宙。

1:17 基督在萬有之先就存在;萬有也藉著他各得其所。

1:18 他是教會的頭,也就是他身體的頭;他是新生命的源頭。他是長子,首先從死奡_活,目的是要在萬有中居首位。

1:19 上帝親自決定使兒子有他自己完整的特質。

1:20 藉著兒子,上帝決定使全宇宙再跟自己和好。上帝藉著他兒子死在十字架上成就了和平,使天地萬有再歸屬他。

1:21 從前,你們由於邪惡的行為和思想遠離上帝,作了他的仇敵。

1:22 現在,藉著他兒子肉體的死,上帝使你們成為他的朋友,為了要你們在他面前聖潔,沒有缺點,無可指責。

1:23 你們必須持守信仰,堅立在鞏固的基礎上;不要放棄當初領受福音時所得到的盼望。現在,這福音已經傳遍了全世界;我─保羅就是這福音的僕人。

保羅的任務

1:24 我現在覺得為你們受苦是一件快樂的事;因為我在肉體上受苦,等於繼續在擔受基督為著他的身體─就是他的教會所忍受而未完成的苦難。

1:25 為了你們的益處,上帝把這任務交給我,使我作教會的僕人。這任務是要我充分地把上帝的信息傳開,

1:26 就是他歷代以來向人類隱藏著的奧祕;這奧祕現在已經向他顯明出來了。

1:27 上帝的計劃是要他的子民知道,這豐盛而榮耀的奧祕是要顯示給全人類的。這奧祕是:基督在你們的生命堙A也就是說,你們要分享上帝的榮耀。

1:28 因此,我們向所有的人傳揚基督,用各樣的智慧勸誡教導大家,為要使每一個人成為成熟的基督徒,把他們帶到上帝面前。

1:29 為了這目的,我運用基督賜給我的大能力,不辭勞苦,竭力工作。