基督徒生活原則3 

經文: 提多書 3:1 - 11

7-29-07

   RR22(PS103)SS36(E9), 316(E144,1,3,4)

提摩太前書,提摩太後書,和提多書與腓利門書都是保羅寫給個人的。雖然是私人信件,卻是針對教會實況所寫的。Tertullian稱之為祭司書信(Pontifical letters)。直到1726年保羅.安頓(Paul Anton)才稱之為教牧書信(pastoral Epistles)。

提多是希臘人,由保羅帶領歸主(14),是保羅倚賴甚深的同工之一,也是外邦人成為基督徒的好榜樣。他很有才幹又忠心(23;林後2132681-6161723),保羅曾兩度派他到問題重重的哥林多教會處理危機。當保羅提筆寫提多書的時候,提多正在革哩底(克里特)開拓教會,也遇到相當棘手的問題。因為革哩底是個海島,種族分歧,居民受到海盜或水手的影響,生性強悍,不易順服。保羅提醒信徒要如何面對掌權者(v.1-7),又教導提多如何去牧養不同的信徒,包括:老人、年輕人、婦女、奴隸,鼓勵他們如何盡當信徒的本分(v. 8-11),最後以問安作為結束。

上禮拜我提到要預防異端,必須先尋求落實信仰的途徑,我從200481日就任以來,到這禮拜整整三年,在這三年當中我發現凡是台灣社團的活動,我們的會友不但積極參與,而且都是靈魂人物,可見我們教會是一群肯付出,關心社區,也關心公共議題,有宣教異象的基督徒。但是為什麼教會無法復興?到底我們的問題出在哪裡?要如何改進呢?今天的經文保羅為我們列出了基督徒對社會大眾的職責;好的基督徒要懷抱六種氣質。

1.        要守法。所有的權柄都是從上帝來的(13:1-5),法律的制定是為了抑制作惡的,獎勵為善的,所以要順服掌權的權柄,給予尊敬。加爾文說:「律法是主所預見的,是維繫教會所必須的,也是我們不能稍離的」(《基督教要義》IV.xii.4,文藝,61995)。它是必須的,因為它建基於上帝的道。教會有責任引導會友,幫助他們向著成聖(Sanctification)的標竿直跑。

2.        工作以供給生活上的需要;不要作閒散無用的人。(3:14)衛斯理教會創辦人約翰.衛斯理雖然聰敏過人,但是他能改變十八世紀的英國教會,不是因為學問或恩賜,而是他從1737524日的復興日起至1791年去世,其間長達52年的事奉生涯,衛斯理馬不停蹄地工作,一共講了四萬篇道(平均每周講道十四點八次),騎馬行了四千英哩。另外他不斷地差派宣教師建立宣教站,他勤奮的工作使得福音成功的傳開             

3.        要小心說話,不可誹謗任何人。正如主耶穌的教訓:「那從人嘴媔i去的東西不會使人不潔淨;那從人嘴堨X來的才會使人不潔淨。」(太1511)。馬丁路德說,『在你的一生中,不要把地位給誹謗者。』這正是保羅在此所指的真正意義。世界上沒有其他東西,比誹謗更具有毀壞的作用。

4.        要容忍。當有人犯錯,或對不起我們的時候,到底是要容忍或原諒,要處罰或責備?容忍與原諒是愛的表現,處罰與責備是堅持公義的原則,兩者都有聖經的根據。耶穌在馬太13:24-30說了一個稗子與麥子的比喻,對犯錯的人採取容忍與原諒的原則,有如容許稗子與麥子一齊成長,以免在薅稗子的過程中連麥子也拔出來,這是愛的法則,為麥子,不是為稗子。到了收割的時候,先將稗子薅出來,捆成捆,留著燒,惟有麥子要收在倉堙A這就是公義的法則。

5.          要仁慈。仁慈與公義是一體的兩面,互為根基,仁慈與公義不能有所偏頗。沒有愛的公義是殘酷的;沒有公義的愛是溺愛、是放縱。換言之,要法、理、情兼顧。

6.        要溫柔,能完全控制自己的脾氣。知道甚麼時候可以動怒,甚麼時候不應該動怒。縱然我們一時軟弱而生氣,也不可一直懷藏在心,以致對別人有成見,不肯饒恕人,保羅說:「生氣卻不可犯罪」意思就是不帶「恨」的生氣。

這也是耶穌基督懷抱的救贖精神。為了使這個世界更美好,對不公義一定要公開指出來,但我們也要認識,無論我們怎樣謹慎地履行基督徒的責任,都不能產生一個完全純淨的教會,因為稗子與麥子永遠會同時在我們的田地生長,直到主耶穌再來。

凡是宗教當中必定有出世和入世兩種生活態度,其中以佛教最為顯著。在台灣的佛教界以證嚴法師的慈濟功德會規模最大,他們對於社會關懷及社會行動力也是非常快速的。比方說921地震在第一時間中他們馬上動員很多會員到現場。那時李總統問基督徒在哪裡?當然基督做好事左手不讓右手知道,因此沒有被電視拍攝到。但是不可否認慈濟的行動力相當驚人的。這些原是向基督教學的,但是後來居上。我們要給予肯定,但是證嚴法師堅持宗教不干涉政治,對台灣的亂象視而不見,以一個全國最大的宗教團體並沒有發揮安定社會的力量實在可惜。希望證嚴法師能像她的師妹釋昭惠法師多學習,除了關心社會之外,對於不義的事情多出聲,扮演社會清流的角色,如:先知阿摩司所言:「你們應該像江水滾滾湧流,不屈不撓地伸張正義!像溪水川流不息,始終不懈地主持公道(524)!」如此一來相信台灣一定會更美好。

至於基督徒,我們不能只在家看聖經祈禱,基督徒要入世,要關心時事 留意社會 維護公義,盡本分抗拒不義的事。所以當年台灣基督長老教會堅持教會要對不公義的事發出聲音,卻受到華語教會以「服從執政者和當權者,聽從命令」(3:1)不時惡意攻擊和中傷。有人批判長老教會只會批評國民黨政府,對民進黨政府卻沒有聲音,這種說法是不對的。因為趙建銘出事時,長老教會也是以愛心批評,並主動到看守所去探訪他。但是當他被台大醫院開除,長老教會附屬新樓醫院無條件接納他,趙建銘深受感動,於是捐出全部薪水作慈善事業,趙建銘雖然為一時的貪心付出慘痛的代價,卻也因為主的救贖而展開美好的結果。

現在正值選舉的時刻,上禮拜我們有好幾位會友前往DC關心台灣年底的立法委員及2008年的總統選舉,他們透早出門,半夜才回到家,第二天還要趕著上班,真是辛苦了。但是我們也不要忘了基督徒最大的力量,就是禱告,我們要為選舉代禱,為國家祈求,求上帝賜公平、和平的選舉,也求上帝給我們智慧,選出真正為我們土地奮鬥的代表,正如21-2:『我勸你第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝;為君王和一切在位的,也該如此;使我們可以敬虔端正,平安無事的度日。』為了台灣的將來,讓我們無論在團契聚會,或每天靈修時間,請將選舉之事列為代禱事項,這是一個基督徒對鄉土應有的關懷與責任。願主讓我們成為一個好國民,如此也將榮耀歸給祂!

 

基督徒的行為

3:1 你要提醒大家,要他們服從執政者和當權者,聽從命令,隨時隨地做各樣好事。

3:2 勸他們不要毀謗別人,不要爭吵;要和氣友善,以謙讓的態度對待所有的人。

3:3 我們從前也是無知、悖逆,和迷失的;我們作了各種情慾和享樂的奴隸,生活在惡毒和嫉妒中,互相仇恨。

3:4 但是,我們的救主上帝已經顯出他的慈悲和仁愛,藉著聖靈所施重生和更新的洗,拯救了我們;這並不是因為我們自己有甚麼好行為,而是因為他憐憫我們。

3:5 併於上節

3:6 藉著我們的救主耶穌基督,上帝把聖靈豐豐富富地傾注在我們身上;

3:7 由於他的恩典,我們得以跟上帝有合宜的關係,而得到所盼望那永恆的生命。

3:8 這 話是可靠的。我希望你特別強調這些事,好使那些信上帝的人熱心行善;這些事都是美好的,是對人有益的。

3:9 要避免無知的辯論和有關族譜名錄以及法律上的爭執;這些都是沒有益處、沒有價值的。

3:10 對那製造紛爭的人,至少給他兩次警告,以後就不再跟他來往。

3:11 你知道,這樣的人是腐化的;他的罪行證明自己是錯誤的。