十字架的轉換

3-08-09

維佳詩台美基督長老教會

經文:彼得前書 3:18-22      RR8 (PS27),  SS 53, 110, 509  
18 因為基督也曾一舉而竟全功地為罪而死【2】,是義的代替不義的,為要把你們帶到上帝面前。他的肉體被處死,他的靈卻被救活【3】。 19 他曾以這靈去向那些被囚禁的靈傳道。 20 這些靈不信從上帝─就是在挪亞造方舟時上帝耐心等待著的靈。當時進入方舟的人不多,只有八個人,他們從水媕繸洁F 21 這水就是預表洗禮。這洗禮現在拯救了你們,不是洗滌你們身體的污垢,而是以清白的良心向上帝許願;這洗禮藉著耶穌基督的復活拯救了你們。 22 耶穌基督已經到天上去,如今在上帝右邊,統轄所有的天使和天界的執政者和掌權者。  

希伯來書、雅各書、彼得前書、約翰書信和猶大書稱為大公 (Catholic Epistles) 或普通書信 (General Epistles),這些書信沒有指名特定對象,乃是給所有的基督徒。普通書信主要是見證基督以及處於教會內部異端增加,外受逼迫的環境下,信徒如何因應。普通書信對當時教會的問題有極強的指導性。不但對當時的教會就是對歷代的教會也都有極大的幫助。因此普通書信被整體教會所公認,並收錄為聖經。
彼得前書是寫給分散在本都,帕拉太,加帕多家,亞西亞,庇推尼寄居的(1:1)英國聖經學者摩法特(James Moffatt, 1870-1944)認為彼得前書充滿牧者的憐憫心。鼓勵信徒培養忍耐、盼望的心志。美國聖經學家顧斯比(Edgar J. Goodspeed, 1871-1962):『彼得前書是眾多受苦文學中,最感人肺腑的作品之一。』彼得鼓勵當時在小亞細亞面臨逼迫的信徒,要以基督的受苦作為榜樣,在這個受苦的世代忍耐、等候,當信心經歷試煉之後,將來基督顯現時,將與主同享榮耀與尊貴。
馬丁路德提倡十字架神學,基督徒用十字架當做信仰的標志,十字架是歷史上一件極其悲慘的事件,我們不是應該強調光榮的復活嗎?為什麼把十字架這種刑具當做信仰的中心呢?
舊約時期祭司在聖殿中的獻祭,是必須每天重複的。彼得前書說基督則因為獻上自己,便一次而永遠地滿足了獻祭的要求,不須要再每天重複獻祭,因為耶穌獻自己為祭是有代贖性的,是以義的代替不義的;義人代替不義的人受苦,祂為了讓我們這些平凡的人,不僅是祭司,能來到上帝的面前,祂付出了多大的代價。因此祂不希望我們忘記在加略山上所發生的事。同時,耶穌告訴我們受苦也是一種福氣!對很多信徒來說,信耶穌是希望出入平安,消災祈福,病得醫治,凡事興盛。基督徒的見証很多都是圍繞在病得醫治方面,這是無可厚非的。但是這些經驗我相信其他宗教的信徒,也有他們的體驗。所以單憑這樣的見証是不能証明什麼的。這是一個苦難的世界,世人受苦,基督徒也受苦,無一能免。偏偏有一些宗派為了吸引會眾,只強調醫病趕鬼和成功神學來誤導信徒。特蕾莎修女一生服務最窮的人,她還要求自己也成為窮人,她以受苦為有福,這才是基督的精神。
彼得在18節說:耶穌的肉體被處死,祂的靈卻被救活。這就是使徒信經所告白的「死、埋葬、落陰府,第三天從死人中復活」。意思是天上及地下的一切,都在基督管理之下。在人與上帝之間,祂開闢了新關係:藉著死,祂將福音帶到死人中;藉著復活,祂克服了死亡,連天使鬼魔也服在祂的腳下,祂更分享上帝的能力與寶座。上帝曾說「我的能力在軟弱的人身上顯得完全」。保羅在總結他的一生時,說道 「我什麼時候軟弱,什麼時候就剛強了」。又說,「我以軟弱,受凌辱、危難,受逼迫、困苦為可喜樂的」。他為我們指出面對苦難的奧秘。保羅不是聽天由命,而是轉換。上帝藉用那些令我們絕望的事物,來成就祂的工作,這就是十字架的真理!耶穌在十字架上的死,在完善的上帝和有罪的人類中間架起了橋梁。在我們稱為受難節的日子,上帝打敗了罪,勝過了死亡。在這樣一種轉變中,上帝把歷史上最壞的行為變成最偉大的勝利。難怪這個標誌永遠長存,難怪耶穌命令我們永不忘記。因為有十字架,我們就有希望。
最後彼得提到洪水滅世之時,挪亞造方舟,藉著水得救的只有八個人,這水就是預表洗禮。(v.20-21) 彼得從洪水引申到洗禮,彼得說洗禮不能除掉人的罪,只是一種潔淨的儀式,表示自己在基督裡心靈已經得到潔淨。保羅說洗禮有如「披載基督」,包括與祂同葬於墳墓,叫我們一舉一動有新生的樣式,並在祂的復活上與祂合一(羅6:4)。換言之,這也是悔改的洗禮,奉耶穌的名受洗,悔改和相信,並接受聖靈的改造和進入上帝的國度。所以,洗禮是福音的基礎,也是人回應上帝的具體表現。
其實早在使徒時代「耶穌基督,上帝的兒子,救主」就是初信者的簡單告白。保羅主張「因信稱義」,因為上帝的恩典是無價的,所以每個人只要願意,都能接受洗禮,洗禮便是基督徒領受救恩和進入天國盼望的開始。
常有兄姐看到轎車後面貼有魚的符號來問我,其符號廣受基督徒的歡迎,卻不知道那是代表什麼意思。其實這符號是初代教會基督徒,互相告知的密語。它以離和字 (acrostic) 構成五個希臘字首字母的組成詞就是希臘文魚(希臘語 : ἰχθύς 即ichthys,Iesous Christos Theou Yios Soter,英文為 Jesus Christ, Son of God, Saviour) 翻譯即是耶穌基督,上帝的兒子,救主。盧俊義牧師說他母親來自一個非常敬虔民間宗教的家庭,嫁給他父親後,就去教會聚會。就這樣,每個禮拜日清晨就帶著全家去教會,也越來越喜歡去參加聚會。有一天牧師的兒子要結婚,父親上班前交待母親送賀禮去給牧師。牧師趁機會問母親說:「彩霞啊,你要受洗嗎?」他媽媽一聽牧師要問道理,就嚇得一直說:「牧師,不要問我,我不會。」牧師見狀,就跟他媽媽說:「彩霞,我只問你一句話,你答了,我就收你的賀禮。」牧師說:「彩霞,你有沒有信耶穌就是救主?」他媽媽就說:「有啦!有啦!」牧師說:「很好。這樣子就夠了。禮拜日來受洗。」就這樣,他母親受洗了。此後他母親一生聽道、行道是一位極有愛心的信仰前輩。這也是我們改革宗的主張,相信後,進入教會生活再慢慢學習,信仰是無止境的,我們每天都需要反省改革。週報上印有基督徒七要也是在提醒我們如何過基督徒的生活。
現在許多比較屬靈的教會認為在慕道友尚未完全認罪悔改之前,不可隨便接納。一個已經蒙神揀選、重生得救的人,必須能分辨屬世界的或屬神的,因為上帝是忌邪的,祂不允許我們有所摻雜。因此強調要學道班通過之後才有資格受洗。我從前的教會有位年輕慕道友,熱心團契,擔任同工,並且按時來參加禮拜,我邀請她受洗,她告訴我,高中時曾經有感動想要受洗,但是牧師沒答應,牧師說一定要通過初信者造就班才能受洗,所以一拖十幾年還沒受洗。問題是現在她對聖經雖然瞭解比較多,卻沒有感動,所以暫時還不想受洗。無論我們什麼年紀接受洗禮,洗禮均是表明神的恩典,與人的回應,好一生在基督內追求長進,並且在末日得享復活的生命,我們應該好好把握這個恩典。
以賽亞告訴我們,我們得醫治不是祂的神蹟治了我們,而是因著耶穌的傷痕。如果上帝能在這樣明顯的挫敗中,做出如此的得勝,能從最終的軟弱中引出能力,那麼我們生命中一時的挫折,又能有什麼作用呢?耶穌在復活節回來,這一天整個的歷史要從永恆的角度來看,我們的每一個傷疤,每一個痛苦,每一次的失望都要在新的光中來重新定位,我們的信心就是在看起來已經絕路的時候開始。德國的神學家,莫特曼說:「上帝與我們一同哭泣,好叫我們有一天能和他一同歡笑。」各位兄姊,洗禮是我們向復活的主許願,表明我們願意進入祂的家;而上帝是我們的應許,是我們每一個活在其中的人的希望。因此我希望在座的每個人都能來加入復活主的家,一起來建造,一起來成長。