革新?革心? 10-25-09

維佳詩台美基督長老教會

經文: 羅馬書 1:16-17

RR 12,(Ps 46) SS 192, 320, 507


16 我不以福音為恥;這福音是上帝的大能,要拯救一切信的人,先是猶太人,而後外邦人。17 因為這福音啟示上帝怎樣使人跟他有合宜的關係:是起於信,止於信。正如聖經所說的:「因信而得以跟上帝有合宜關係的人將得生命。」


禮拜六是宗教改革紀念主日,但是教會曆把今天訂為宗教改革紀念主日。492年前,1517年10月31日在萬聖節 (All Saints' Day,現代人稱為 Halloween) 的前夕,一位年輕的天主教修士馬丁路德 (1483-1546) 將教廷的九十五條罪狀公然張貼在威登堡大教堂的大門上,引起激烈的震撼與迴響。當時的學界盛行辯論,他原本只想針對贖罪券的曲解和誤用,舉辦一場學術爭辯。其中第62條:「教會的真正財寶,是上帝聖潔的福音」,正面挑戰千年羅馬教廷傳統,否定教皇權威,沒想到卻發展成一場宗教改革。

馬丁路德的父親為礦工,路德大學畢業後,想要學習法律。有天晚上,在回家的路上,突然遇到狂風暴雨,一道巨大閃電打在他身旁,他跌倒在地,整個人被猝死的恐懼包圍。在那一瞬間,他嚇的哀求上帝救命,起誓若得活命願入修院報答上帝的恩典。半個月後,馬丁路德成為奧古斯丁會的修士。幾年後他調到威登堡修道院,任大學聖經講師。路德曾代表修道院訪問羅馬,聖階教堂前有一條「聖階」,相傳耶穌進比拉多衙門受審時曾走28級樓梯。參拜時需雙膝跪行而上,默想耶穌的苦難與受死,可贖靈魂免入煉獄。當路德跪爬親吻,盼望脫離煉獄的苦刑時,突然聽見:「義人必因信得生」。路德說:「從此,我彷彿獲得新生,整本聖經以全新的面貌向我展開,我瀏覽聖經,到處都有類似的話語。」

1515年路德開始授《羅馬書、加拉太書》,他在預備教材時,開始對信仰有著與過去不同的看法。他發現:人的得救並非倚靠行為,乃是藉著信上帝的話,並信基督為我們所成就的一切。基督徒應信基督的恩典稱義,而不是因功稱義,因此販賣贖罪券是錯的。路德認為赦罪乃是人與上帝之間關係,不應從經濟角度去考慮嚴格來說,信義宗改革運動始於1522年,路德的改革從原本為學術辯論的改革變為教會與社會的改革。路德不再是只講學理的教授,他成為宗教、社會與政治改革運動的領袖,這為歐洲帶來新的社會和宗教秩序。

今年是改革宗創始人加爾文 (1509-1564) 誕生五百週年。他是路德之後,重要的改革者之一,他除了改革教會,也對社會進行改革,並藉著統治日內瓦的成就見證了聖經真理可實踐在生活與社會中。他的著作【基督教要義】強調敬虔的精神,對後世影響很大。他認為神學必須在思想和生命中實踐出來,因此神學與敬虔生命是分不開的,信徒當本著基督的心為心來關心社會。這也是「改革宗」教會比其它宗派對社會與文化更有影響力的原因。所以「敬虔」是我們『改革宗』教會能不斷改革,成為「改革中」教會,具有源源不絕生命力的主要原因。

上禮拜我去Austin, Texas參加北美教協神學研究會,會中有教會事工分享,談到北美的台灣人教會有半數以上沒有牧者,早期移民的牧師多已達退休年齡,而台灣的牧師因北美教會的特殊生態,多無意願投入北美福音事工。最近一年來我到各地教會幫忙,看到很多台灣人教會常以經濟的角度去考慮教會事工,有些教會有經濟能力,但卻不願意聘請駐堂牧師,只想每禮拜天外聘證道的牧師,這樣教會的支出會減少許多。但是他們講完道就走了誰來關心會友的需要呢?誰來關心教會的發展呢?結果雖然省錢,但是由於沒人牧養,會友反而流失,得不償失。我們的教會到十一月就滿四年,在這四年當中只有一段時間有駐堂牧師,沒駐堂牧師期間,遇到最大的問題是教勢無法增長,教會事工無法推展和計畫,只能靠少數幾個人來維持教會的運作。這種生態會讓服事的人彈性疲乏,產生厭倦的心理,對於教會的成長形成惡性循環,結果只有對教會有負擔的人願意留下。上次我們召開座談會時,也談到這個問題,很高興在當場以及事後都有人表示願意委身事奉。所以我製作了一張今年十月至十二月的教會事奉表,請大家一起來填寫。希望每個人按自己的恩賜來填寫這張表,讓每個人的恩賜都能發揮。之後我們也要訓練各種人才:司會、司獻、司琴、招待、談道等,讓我們的教會,愈來愈興旺。

其次我們在座談會時也談到建堂異象。這次的牧長研習會由奧斯汀台灣基督長老教會主辦,這是一座多功能,完全符合台灣人需求的教會。在搬到現址之前,他們借用美國人教會的教室做禮拜達12年之久,為了教會的發展及下一代,他們積極地籌款覓地,希望能有一個屬於台灣人自己的教會。當初他們只是一間40個人左右的教會,建堂基金只有六萬,卻要興建一座一百四十萬元的預算,容納250人的教會。然而在葉明翰牧師的領導之下,他們開始築夢,葉牧師以身作則帶頭認捐,並將自己寫的書出版、義賣,將賣書所得悉數現給教會,不扣除成本。他們在葉牧師鼓勵下,暫時不遠行旅遊,省下機票旅館錢,暫時不買新房子,新車,盡量減少上餐廳吃飯次數,將節省下來的錢來蓋教堂。兒童也響應這項活動,週末洗車,所得的錢也加入奉獻行列。婦女會的義賣活動也不落人後。牧師出外佈道,亦傳遞異象,很多兄姊也因愛主的關係,願意慷慨樂捐,參與建堂的事工。我們去開會,看到他們於2002年獻堂時的感恩與見證,每個人都受到很深的感動,現在他們已經是130人的教會了,教會開放給同鄉與中文學校使用,很多同鄉也因此來參加教會的聚會,希望這個事實能感動我們的心,只要我們願意擺上微小的一點,上帝就能成就大事。

共觀福音書有一段耶穌使瞎子看見的故事,這位瞎子乞丐,每天在耶利哥城的路上全心的等待耶穌的經過,他相信耶穌能成就人所不能做的。當他聽見群眾經過,就查問是甚麼事。有人告訴他:「拿撒勒的耶穌正經過這堙C」他一聽就大聲呼喊:「大衛之子耶穌啊,可憐我吧!」群眾就責備他,要他閉嘴,然而他不但不怕群眾的威脅,反而更勇敢、更有信心地大聲喊叫,耶穌聽到了就問他:「你要我為你做什麼?」。他回答:「主啊,我要能看見!」耶穌回應他說:「你看見吧!你的信心救了你。」在這裡,耶穌公開地表揚他的信心。他被醫治後就跟隨耶穌、頌讚上主,並引發群眾也頌讚上帝。

前幾天的報導,Las Vegas 的犯罪率是全國的4倍!賭場作弊案也層出不窮,在這一波的經濟危機中,維加斯所受的打擊無論是房地產、旅館業或會議市場都極速地萎縮,失業率已經從3.8%飆升到13.9%。昨天有個機會與同鄉聚會,其中有多人因博弈業蕭條,現在一星期只上班4天。在經濟危機中,人的心很容易徬徨,所以很想找到盼望和寄托。不論是心靈的方面或者物質的方面,都希望找到外來的幫助,人們會變得迷信。教會應該看到這種心靈的需要,藉著這個時機來做福音的工作,讓更多人得到真正的盼望和平安。當在我們思考教會未來的方向時,我們要有新的視野,如同馬丁路德一般有改革的勇氣,也要有瞎子乞丐般的信心與智慧。上帝賜給了我們各樣的知識與才能,只要我們將這些能力運用在上帝國的事工上,它就是一種恩賜,讓我們善用上帝的恩賜,勇敢面對這地區的危機、回應他們的需求,只要我們不怕艱難、不怕忙碌、願意委身付出代價,今天上帝要讓瞎眼的看見,看見上帝的供應,看見上帝的恩典在我們的身上彰顯。這是一個契機,並不是所有的基督徒都能得著這樣的機會,這是最壞的時機,也是最能有作為的時機,讓我們一起來努力將上帝國的榮耀彰顯在維加斯地區。