新ê生命 12-27-09

維佳詩台美基督長老教會

經文:歌羅西書 3:5-10

RR 7 (Ps 24), SS 18, 242, 507


5所以,你們必須治死在你們身上作祟的那些屬世的慾望,就如淫亂、污穢、邪情、惡慾,和貪婪(貪婪是一種偶像崇拜)。6由於這些事,上帝的義憤將臨到那些不順從他的人。7你們從前也曾經生活在這一類的慾望中,受它們的支配。8但是,現在你們必須根絕這些事:不可再有忿怒、暴戾,和仇恨;不可說毀謗、污穢的話。9不可彼此欺騙,因為你們已經脫掉舊我和舊習慣,10換上了新我。這新我,由創造主上帝按照自己的形像不斷地加以更新,能夠完全地認識他。


歡迎南灣長老教會兄姊的關心並開這麼遠的車來訪問我們和我們一起敬拜上帝。我代表維佳斯台美基督長老教會向南灣教會致謝,感謝四年來的照顧、代禱和奉獻,如果沒有你們,我們的教會不可能有今天的成長。

日本漢字能力檢定協會在每年十二月中旬,會舉行反映當年世間事的漢字票選活動。2008年由參加票選活動的十一萬一千多張明信片選出「變」字獲得6031票(5.42%)居第一。十二月十一日下午由京都清水寺的住持在大大的和紙上揮毫寫出此字。去年全世界都在變。經濟方面,由於金融海嘯的緣故,我們的日子變得很不好過,那個影響一直延續到今天尚未結束,最近有冰島、愛爾蘭和杜拜(Dubai)連續出狀況。在政治方面也有很大的變化。日本前首相福田康夫(Fukuda Yasuo)閃電請辭,換麻生太郎(Asō Tarō)上台,今年日本首相鳩山由紀夫(Hatoyama Yukio)九月十六日上任。美國歐巴馬總統在競選時,也強調變(Change)。後來他當選,成為美國第一任非裔總統,也是一種變。至於我們的祖國台灣也變天,由原來民主政治變成獨裁專制,一直向中國傾斜。當歲末之際,我們一起來看看教會是否也處於『變』的情況,這個變對於我們的教會是好、是壞?而身為基督徒,我們要如何應變?

基督徒使用兩個月曆,一個是一般的月曆,另一個是教會曆。教會曆在感恩節後結束,然後是新的教會曆開始,大約十一月底或十二月初。而一般的月曆今天是聖誕節後第一個禮拜天,也是今年最後一個禮拜天。我們的習慣總是在新年的時候作計畫,然後在歲末作檢討並感謝上帝的恩典。

今天我要以保羅勸勉歌羅西教會信徒的經文,來勉勵我們如何做一個被主耶穌改變的基督徒。

首先保羅提到兩種罪惡的表現,一種和性有關,包括淫亂、污穢與邪情,當時羅馬帝國受到希臘文化的影響,道德敗壞,從哥林多教會內部發生淫亂事件可看出,這種性行為混亂的事,在當時甚為普遍,因此,保羅特別在歌羅西書提出來,同時也提醒我們活在這個不把淫亂當淫亂世界的基督徒,要心存戒心,不可發生這種事。另外第8節所描述的罪惡則和情緒有關,包括忿怒、惱恨、惡毒、毀謗、並口出穢言等等。

最近聽聞高爾夫世界冠軍保持者伍茲(Tiger Wood)於今年11月27日凌晨,在奧蘭多家附近車禍,他開車撞上樹籬,接著碰到消防栓和樹,救出後被送到醫院醫治。事故發生後很多家媒體都爭相刊載伍茲與妻子艾琳的婚姻危機。國家調查者(The National Enquirer)刊載有關伍茲與一名夜總會經理的婚外情。後來有人在美國周刊(US Weekly)爆料自己曾經是伍茲的情婦。伍茲在當天,發表一份道歉聲明,承認自己令家人失望,也很後悔犯下過錯,但他也希望他人能保護他的隱私。事故發生約兩個星期後,伍茲在個人網站公開發表聲明,稱自己將無限期離開職業高爾夫球,以拯救自己的婚姻。伍茲緋聞連續曝光,他代言的電視廣告在美國電視黃金時段已經消失,運動飲料商開特力(Gatorade)已取消他的代言人身分。據華爾街日報/美國全國廣播公司(Wall Street Journal/NBC News) 的調查,伍茲在最令美國人失望的知名人士名單中名列第兩位。一個日正當中的運動家,由於自己的私慾,況且名聲受損,何況是基督徒?

基督徒追求屬天的智慧乃是我們一生的功課,保羅提到底馬貪愛現今的世界,就離棄他往帖撒羅尼迦去了(提後4:10)。保羅在此勉勵我們丟棄屬世的慾望。這種慾望每人不同。有人貪戀名利、權位、財富;有人愛好運動、音樂、珍藏文物;有人愛賭博、吸毒等。這些嗜好如果超過我們所能控制,就成為屬世的慾望。有時為了達到這些慾望,鋌而走險,去偷、搶,而造成終身遺憾。

Las Vegas是一個以賭為本的城市,它是利用人性的貪婪和慾望,從中賺取經濟利益,一如資本主義社會,為了推銷產品,不時煽動人們對物質的慾望。貪婪可以是投資賺錢的動力,正如仇恨可以成為恐怖主義的動力一樣。Vegas以博彩業換取經濟的繁榮,但也引發了其他的社會問題,例如人性因貪婪而敗壞,造成家庭破碎、沉迷賭博,孩子被遺棄、自殺、Homeless等等。最近看到報紙刊登附近有兩、三萬人,不能控制自己的賭性,一有錢,就跑到賭場玩,沒有花完,絕不肯罷休。我們也聽說很多台灣人來Las Vegas 玩到傾家蕩產才離開。

Vegas的特色是將博彩的醜陋裝飾得金碧輝煌、富娛樂性;一方面增建購物中心與娛樂設施藉以吸引全家大小一起來訪,例如賭場提供帆船海戰、水舞、火山爆發等大型免費節目,讓小朋友在街頭觀賞,這種Hollywood 電影式的娛樂十分虛幻、刺激,孩子們在這種賭博加娛樂的耳濡目染下,難免以為賭博是有趣開心的遊戲,這是一種思想、文化、意識形態的滲透和控制。在這種環境之下,我們教會能發揮什麼樣的功能呢?

當人從紙醉金迷的世界進入教會時,我們提供的是一個沒有貪婪、沒有鬥爭的世界,這裡有愛、關懷和價值。在敬拜中,進一步經歷聖神的感動,人一旦經歷了上帝的愛,必然發現即使沒有賭博娛樂,人生一樣可以活得喜樂,活得健康自在,有了這樣的經歷,教會一定會增長、健康。因此,咱教會在罪惡之城 (sin city)可謂任重道遠,教會需要發出真理的亮光,化危機為轉機。

耶穌說:「你們要謹慎自守,免去一切的貪心,因為人的生命不在乎家道豐富。(路加福音12:15)」免去一切的貪心,以單純的心追求豐盛的生命,必然蒙福,蒙福不一定代表很有錢,當生命不再計較家道豐富時,貧富觀念就無從捆綁人,人也活得更自由。

亞歷山大大帝一生豐功偉業,征服歐、亞、非洲廣大的疆土,擁有不可勝數的財富。他遺言死後,把他的棺木兩旁挖洞,讓他雙手伸出來,向世人展示,兩隻空空的手,甚麼也不能帶走。物質永遠是短暫的,只有生命才是永琲滿C物質既不能拯救生命,更不能除去我們心靈的空虛。耶穌說:真正的富足不在於家道,而在於生命,在於上帝的賜福。保羅在這裡也要我們脫去過去的種種傷害、痛苦、不良習慣、癖好等,換上新我,進入上帝的恩典,追求永恆的生命。求主幫忙我們,賜給我們智慧,曉得如何藉著上帝的恩典與神、與人和自己合好,在經歷上帝改變的大能之後,能得著真正的平安,「變」成新我,使生命更為豐盛。