感恩之心 11-29-09

維佳詩台美基督長老教會

經文:路加福音書 17:11-19

RR 15 (PS 65), SS 73, 300, 515


治好十個痲瘋病人

11 耶穌在往耶路撒冷去的旅途中,經過撒馬利亞和加利利中間的地區。 12 他進了一個村莊的時候,有十個痲瘋病人迎著他走過來。他們遠遠地站著, 13 高聲喊說:「耶穌,老師啊,可憐我們吧!」 14 耶穌看見了,對他們說:「你們去,讓祭司檢查你們吧!」他們去的時候已經潔淨了。 15 其中有一個人看見自己已經好了,連忙轉回來,大聲頌讚上帝, 16 又俯伏在耶穌腳前感謝他。這個人是撒馬利亞人。 17 耶穌說:「得到醫治的有十個人,其他的九個在哪堜O? 18 為甚麼只有這個外族人回來感謝上帝呢?」 19 於是耶穌對他說:「起來,去吧!你的信心治好你了。」


各位牧長、同鄉、兄姊平安!今天我們慶祝感恩節,同時也慶祝教會成立四週年。感謝上帝的恩典在四年前讓Vegas成立了台語教會,同時也感謝洛杉磯附近的牧長全力支持,感謝創始會員、同鄉的支持,很高興今天這麼多同鄉一起參加我們週年慶和感恩節禮拜。由於你們的關心、代禱讓這教會能逐漸成長,也感謝陳永光牧師全家之栽種以及全體會友的努力,才能有今天的成長,願主繼續帶領我們在此地成為祂的燈台,照亮這個社區。

台灣俗話說:「一樣米,飼百樣人」。這說明世界上什麼樣的人都有。有的人感恩,有的人忘恩,最嚴重的是有的人忘恩負義,恩將仇報。書生東郭十分迂腐。一天,東郭趕著一頭毛驢,背著一口袋書,到中山國的地方去謀求官職。突然一隻帶傷的狼竄到他的面前,哀求說:「先生,我現在正被一位獵人追趕,獵人用箭射中了我,差點要了我的命。求求您把我藏在您的口袋堙A將來我會好好報答您的。」東郭知道狼是害人的,但他心軟,可憐受傷的狼,就說:「好吧! 我想辦法救你。」東郭讓狼蜷曲四肢,用繩子把狼捆住,盡可能讓它身體變小些,以便裝進書袋中。

獵人追上來,就問東郭:「你看見一隻狼沒有?」東郭說:「沒看見!」獵人相信他的話,就朝別的方向追去。狼聽獵人騎馬聲遠去後,就求東郭說:「先生把我放出來,讓我逃生吧。」東郭聞言,就把狼放出來。不料狼對東郭說:「先生既然做好事救了我的命,現在我餓極了,你就再做一次好事,讓我吃掉你吧。」說著就撲向東郭。

東郭徒手同狼博鬥,嘴堣斷對狼喊著:「忘恩負義」。這時有位農民扛著鋤頭路過,東郭急忙拉住他,向他講述自己如何救了狼,狼忘恩負義要傷害自己的事,請農民評理。老農想了想說:「你們的話,我都不相信,這只口袋這麼小,怎麼可能裝下一隻大狼呢?除非再裝一次,讓我親眼看到,我才相信。」狼同意,又躺在地上蜷作一團,讓東郭重新用繩子捆起來,裝進了口袋堙C老農立即把口袋紮緊,對東郭說:「這種傷害人的野獸是不會改變本性的,你對狼講仁慈,簡直太糊塗了。」說罷,拿起鋤頭,把狼打死了。

今天的經文路加福音17:11-17記載:有一次耶穌進了一個村莊,有十個痲瘋病人高聲喊說:「耶穌,可憐我們吧!」耶穌看見了,對他們說:「你們去吧!去讓祭司檢查!」結果,他們去的時候全部都被耶穌醫好了。其中有一個人看見自己已經好了,連忙轉回來,大聲頌讚上帝,又俯伏在耶穌腳前感謝他。這個人是撒馬利亞人。耶穌說:「得到醫治的有十個人,其他的九個在哪堜O?為甚麼只有這個外族人回來感謝上帝呢?」於是耶穌對他說:「起來,去吧!你的信心治好你了。」

在這個故事裡唯一知道感恩的人竟然不是猶太人,而是被瞧不起的撒馬利亞人。其實在我們現實的生活當中遇到不知感恩的人和事十之八、九乃屬正常,知道感恩和忘恩的比例,大概是九比一。許多時候,我們對他人的付出視為理所當然,而不懂得感恩,特別是對我們至親的人,孩子們總覺得父母所做的一切都是「應該」的;夫妻之間也是如此。基督徒遇到困難,我們都會迫切祈禱;但困難一過,我們卻忘了上帝。因此耶穌也在提醒我們,神蹟的醫治並不等於得救,唯有知道感恩的人,才是身心靈都得到拯救。換言之,唯有知道對上帝感恩的人,才與救恩有關係。

感恩節在美國有如台灣人的過年,感恩節火雞大餐更是家人團圓快樂的日子。有對年輕夫婦,因為太窮無法為孩子張羅感恩節的晚餐,而起了爭執。忽然外面響起重重的敲門聲,男孩去開門,看到面前站著一個高大的男人,滿臉的笑容,手裡提著一個大籃子,裡頭裝滿了各樣過節的東西。那人說:「這是你們的一位朋友要我送來的,他知道你們的需要,你們要知道還有人在關懷和愛著你們。」這家人推辭著,但是那人堅持把籃子放下就轉身離開了, 臨走時他留下了一句話:「祝感恩節快樂!」就在那一刻起,小男孩的生命有了改變,一份關懷使他對人生始終存著希望,在心底知道:不管是否認識,隨時有人在關心著他!他發誓:以後只要有能力,他願意以同樣方式去幫助需要的人。

到了18歲那年,雖然男孩的收入微薄,在感恩節裡,他穿著一條老舊牛仔褲和一件T恤,送了應節食品去給兩戶極需要的家庭,第一個家庭有六個孩子,正面臨斷炊之苦,媽媽激動的說:「你一定是上帝派來的!你一定是上帝派來的!」他低頭害羞的說:「不!我只是一個跑腿的人!是一個朋友托我送的,祝你們感恩節快樂!」說完他把一張紙條交給了這位婦女,紙條上寫著:「我是你們的一位朋友,願妳們一家能過個快樂的節日,也希望你們知道有人在默默地愛著你們。今後如果你們有能力,就請同樣把這樣的禮物送給其他需要幫助的人。」

這個年輕人懷著一顆美好的心生活、奮鬥著,終於成就了自己的事業,他曾經擔任美國前總統柯林頓的心理教練,被譽為美國最成功的心理勵志、潛能開發專家,他的名字叫安東尼羅賓(Anthony Robbins)。今天我們也可讀到他那些已譯成中文的作品如:《喚醒心中的巨人》、《激發心靈潛力》及《一分鐘巨人》等。如果沒有前面一位跑腿的人,就沒有安東尼羅賓;沒有安東尼羅賓,也沒有那麼多影響人的作品。

在感恩的季節裡我們應該屬算這一年來經歷的恩典,我有一位牧師朋友,最近生病住院,需要用到氧氣筒,一天八千台幣,他說:我們每天呼吸是那麼的自然,從來沒想到空氣也要用錢買!確實,一個人再怎麼會賺錢,也無法用錢買雨水、買陽光;你再怎麼會賺錢,也無法用錢買生命、買健康!這些都是上帝白白的賞賜!其實基督徒和一般人很不一樣的地方在於平時有感謝的習慣,基督徒每逢吃飯之前要「謝飯」,「謝飯感恩」已經成為我們生活中一種自然而然流露出感恩的方式及習慣。

接著我們要為著雙親來感謝上帝,感謝父母無條件的付出,才有今天的我。我們也要為著夫妻關係的另一伴來感謝上帝,因著對方而滋潤婚姻,共同解決家庭所面對的難題。我們要感謝四周的朋友,因為朋友是上帝對我們的祝福,記得我們的王會長,上禮拜要回台灣時,我問他何時回來,他說遠親不如近鄰,事情處理好我就趕回來!我們要為著我們身邊的好朋友來感謝上帝,也要為著許多幫助者來感謝上帝,有的是家人、有的是朋友,有時是陌生人,還有許多曾幫助過我們卻一直未加以查覺的人,都要一併感謝!無論是藉著一通電話、一封感謝函或一句感謝的話,都可表達我們的感謝之意!你想改善和家人、和同事、和同工之間不和諧的關係嗎?最簡單又容易做的方法就是存感恩之心,多說聲謝謝,多說一句讚美的話,都會改善家庭、公司或教會的氣氛。

感恩之心還是一顆美好的種子,我們不僅懂得收藏,還要懂得播種,那麼我們能給他人帶來愛和希望,我們的主人教會Westminster Presbyterian Church長期為homeless準備食物,甚至購買兩個大冰箱專門儲存提供他們的食品。我很高興我們教會已有多人響應,為他們準備許多罐頭;這幾個禮拜以來也有多人關心並奉獻88水災的重建工程。我們的教會很小,但是我們的愛心很大,可見愛的播種並不難,只要我們有這份心,你終會發現,感恩之心,會使我們的生活變得越來越美好。願主祝福在座每一位有健康的身體,活潑的靈性,更重要的我們有感恩的心,能將上帝的恩典分給我們四周需要的人,這是教會週年慶送給上帝最好的禮物。